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10 cosas que debe hacer inmediatamente después de perder su billetera

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Todos conocemos esa sensación de pánico cuando nos damos cuenta de que falta nuestra billetera o bolso. Si eres como yo, la mitad de tu vida está en tu billetera. Tarjetas de crédito, tarjetas de débito, identificación, tarjetas de seguro, dinero, lo que sea, está allí. Y si cae en las manos equivocadas, podría ser devastador. Lo menos que puede suceder es que pierdas un poco de dinero. Pero podrías ser víctima de robo de identidad y fraude que podría tener repercusiones durante años.

Entonces, ¿qué hacer si sucede lo peor? Aquí hay una lista de verificación para usted, con algunos números muy importantes y un pequeño consejo que debe seguir hoy para ayudarlo a mantener sus objetos de valor seguros y hacer que informar sobre una billetera perdida sea mucho más fácil.

1. En primer lugar, ¿se ha perdido o robado realmente, o sólo se ha extraviado?

No puedo decirte la cantidad de veces que pensé que mi billetera se había perdido solo para darme cuenta de que se había caído de mi bolsillo en el auto o la dejé en el cajón de mi escritorio en el trabajo. Los pasos que siguen están diseñados para hacer que el contenido de la billetera sea inútil para cualquier posible ladrón u oportunista. Pero también te hacen la vida muy difícil si luego encuentras tu billetera en el costado del sofá.

Es posible que desee llamar a algunos de los lugares en los que ha estado recientemente, como restaurantes, tiendas y el centro comercial. Las personas son más honestas de lo que se les da crédito, y generalmente entregarán una billetera o bolso si encuentran uno.

Así que antes de continuar, asegúrese de haber buscado en todos los lugares donde podría estar, y sepa con certeza que ha ido para siempre. Si realmente falta, comience con el número dos.

2. Llame a los emisores de sus tarjetas de crédito, débito y cajero automático

Ahora, muchas personas le dirán que cancele sus tarjetas de inmediato, pero eso no es realmente lo que quiere hacer. Cancelar las tarjetas pone las ruedas en movimiento que podrían dejarlo en un lío, especialmente con su puntaje de crédito. Lo que realmente quieres hacer es reportar las tarjetas como perdidas o robadas. Esto es muy diferente a cancelar, y cada emisor de tarjetas tiene un procedimiento que suspenderá esos números para mantener su dinero seguro.

Los números de las cuatro principales compañías de tarjetas son los siguientes:

  • MASTERCARD: 1-800-627-8372 (EE. UU.) o 1-636-722-7111 (Global)
  • VISA: 1-800-VISA-911 (1-800-8472-911) o 1-303-967-1096 (Global, llame por cobrar)
  • AMEX: 1-800-528-4800
  • DISCOVER: 1-800-347-2683

Si sus tarjetas son emitidas por un banco o cooperativa de crédito, llámelas también. Si los cheques (incluidos los cheques de viajero) estaban en su billetera, pueden manejarlo en consecuencia.

Una vez hecho esto, asegúrese de que le envíen nuevas tarjetas lo antes posible con nuevos números de cuenta. Querrá que se transfieran los mismos límites de crédito que antes, la misma (o menor) APR y cualquier milla que haya acumulado.

Finalmente, si alguna de esas tarjetas se utilizó para débitos automáticos, debe informar a esas compañías dentro de uno o dos días. Si no lo hace, su cuenta no será pagada, ya que la tarjeta será rechazada. Podría excederse y deber tarifas, o incluso suspender su servicio. Si se trata de una deuda que no se paga, su APR podría dispararse, o podría obtener una marca negra en su puntaje de crédito.

3. Ponga una alerta de fraude o congelación de crédito en sus cuentas

Las tres principales agencias de informes de crédito, Experian, Equifax y Trans Union, necesitan saber sobre su pérdida de inmediato. Con una alerta de fraude en su lugar, cualquier acreedor tendrá que verificar su identidad antes de aprobar cualquier nuevo crédito. Esto generalmente se hace con una llamada telefónica a un número que usted archivó con la alerta de fraude y hace que sea casi imposible para un ladrón acumular enormes facturas en su nombre. Los números que necesita son los siguientes:

  • Experian: 1-888-EXPERIAN (1-888-397-3742)
  • Equifax: 1-800-525-6285
  • Trans Unión: 1-800-680-7289

4. Reportar la pérdida o robo a las autoridades locales

No trivialice su pérdida como algo con lo que la policía no tiene tiempo para lidiar (pero tampoco piense que se saltarán en el caso; no habrá un escuadrón del crimen tratando de rastrear su billetera). La razón de este paso es proporcionar evidencia a su favor en caso de que se convierta en víctima de robo de identidad o fraude. Si sucede, no querrás explicar por qué no reportaste la pérdida. Alguna información que la policía puede preguntarle incluye:

  • Dónde y cuándo crees que perdiste tu billetera
  • Lo que realmente había en la billetera (cantidad de dinero, tarjetas de crédito, etc.)
  • Una descripción de la billetera en sí
  • Si es robado, cualquier sospechoso o una descripción de cualquier persona sospechosa

Cuando haya terminado de presentar el informe, guarde una copia para sus registros.

5. Vaya a su DMV local para reportar su licencia de conducir faltante

Todos los que conozco guardan su licencia de conducir en su billetera o bolso, y es algo que se puede usar en el robo de identidad y el fraude. Por lo tanto, debe ponerse en contacto con su DMV lo antes posible para informar la pérdida. Aunque puede llamar, es mucho mejor que alguien lo lleve allí para que pueda procesar su solicitud más rápido. Luego seguirán los pasos para volver a emitir una licencia, que varía de un estado a otro. Usted también puede ser responsable de las tarifas.

Es casi seguro que el DMV también le pedirá que presente un informe policial, por lo que el paso cuatro es tan importante.

6. Si faltan llaves, cambie las cerraduras

Si su billetera contiene una llave de la casa, no querrá arriesgarse a un robo. Incluso si la billetera se devuelve con tacto, alguien podría haber copiado la clave muy fácilmente. De hecho, es una forma conocida de robar una casa: «levantar» la billetera o el bolso, anotar la dirección de la licencia de conducir, copiar la llave y luego entregarla a la policía.

Así que si sabes con certeza que las llaves de la casa desaparecieron con la billetera, cambia las cerraduras. Puedes hacer esto fácilmente tú mismo en estos días; tiendas como Home Depot y Lowes tienen una amplia selección de cerraduras. O elija un cerrajero de buena reputación para que lo haga por usted.

Si las llaves del automóvil desaparecieron, eso no es tan fácil de reemplazar. Pero su automóvil también puede estar en riesgo de ser robado, así que comuníquese con su concesionario de automóviles o garaje local y solicite su ayuda.

7. Si falta su tarjeta de Seguro Social, informe a las autoridades

La mayoría de nosotros conocemos nuestro SSN de memoria y no tenemos ninguna razón para llevarlo con nosotros (el mío se guarda de forma segura en casa). Sin embargo, si su tarjeta SSN estaba en su billetera, debe informar esa pérdida de inmediato. La Administración del Seguro Social no le emitirá un nuevo número, solo una nueva tarjeta, por lo que llamarlos no ayudará con el fraude y el robo de identidad. Debe seguir los siguientes pasos para reducir el riesgo de ser víctima de robo de identidad:

  • Llame a la Unidad de Protección de Identidad del IRS al 1-800-908-4490
  • Presente la pérdida ante la Comisión Federal de Comercio al 1-877-ID-THEFT
  • Reporte la pérdida al Centro de Quejas de Delitos en Internet

8. Trate de enumerar todo lo demás que estaba en la billetera

Hay otros artículos en su billetera que pueden parecer insignificantes, pero que podrían volver a atormentarlo. Estos incluyen membresías a tiendas de alquiler de películas, tarjetas de identificación de trabajo e insignias de acceso, tarjetas de seguro médico, contraseñas de computadoras y llaves de candado.

9. Solicitar informes de crédito

Cada año, usted tiene derecho a un informe de crédito gratuito de cada una de las tres principales agencias de crédito, sin ningún tipo de condiciones. La forma más fácil de obtenerlos es visitar el sitio web Annual Credit Report. Luego, échales un vistazo de cerca para detectar cualquier posible gasto fraudulento.

10. Reemplace la billetera por una nueva

Nuevo es un término relativo. Es posible que tenga otra billetera o bolso perfectamente bueno en casa, tal vez un regalo que aún no haya tenido la oportunidad de usar. O es posible que deba salir corriendo y comprar uno nuevo. Incluso podría hacer uno con cinta adhesiva. Pero necesita volver a encarrilar su vida y llenar esta nueva billetera con tarjetas de reemplazo, cheques y todas las demás cosas importantes que tenía en su billetera anterior. Claro, su vieja billetera puede aparecer, pero no puede esperar a que eso suceda.

Algunos pasos que puede seguir para prepararse antes de perder su billetera

Esperemos que estés leyendo este artículo para estar informado en caso de que suceda lo peor. Pero hay pasos que puede tomar ahora mismo para estar preparado. Si pierde su billetera, estará en una posición mucho mejor para protegerse y realizar los pasos anteriores más rápidamente.

Despoja tu billetera de cualquier cosa que realmente no necesites

¿Hay alguna razón por la que lleves todas esas tarjetas de crédito y débito? Si usas uno el 99% del tiempo, como lo hace la mayoría de las personas, entonces no es prudente llevar a los demás para esos momentos «por si acaso». Lleve uno de vuelta con su tarjeta principal y mantenga el resto en casa. Lo mismo ocurre con cualquier cosa que pueda ayudar a un ladrón de identificación, incluidas tarjetas SSN, direcciones, números de teléfono, contraseñas y otra información personal.

Escanea o fotocopia todo lo que hay en tu billetera

Acabo de hacer esto recientemente, y debería haberlo hecho mucho antes. Todo lo que guardo en mi billetera que es importante ha sido escaneado en mi computadora. Lo guardo en un archivo práctico en mi escritorio, y lo actualizaré cada tres o cuatro meses. Desde mi licencia de conducir y tarjetas de crédito hasta tarjetas de seguro de salud y tarjetas de regalo, ahora están disponibles con solo tocar un botón. También tengo un PDF de este archivo almacenado en mi teléfono (protegido con contraseña, obviamente). Si pierdo mi billetera, sé al instante lo que ha desaparecido y todos los números a los que llamar.

Pruebe una aplicación tipo «Lost Wallet»
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Existen, y muchas de ellas son gratuitas. Simplemente haga una búsqueda en internet para su tipo de teléfono Android o iOS, y encontrará algo que funcione. Lo que hacen estas aplicaciones es replicar el contenido de su billetera, al igual que anteriormente, y luego almacenar la información con una contraseña segura. Algunas aplicaciones también tienen una lista de números de emergencia a mano a los que puede llamar directamente desde su teléfono celular.