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Como crear una organización sin fines de lucro: Una guía completa paso a paso

Si usted es un líder de la comunidad con un impulso para cambiar el mundo, comenzar un negocio puede no crear el enorme impacto que está buscando hacer. Para llevar su pasión por ayudar a los demás al siguiente nivel, comience por aprender cómo iniciar una organización sin fines de lucro.

Comenzar una organización sin fines de lucro no es un trabajo sin fines de lucro. Al igual que con cualquier otro tipo de entidad comercial, las organizaciones sin fines de lucro ofrecen la oportunidad para que los fundadores conviertan sus pasiones en una forma de vida.

Ya sea que desee trabajar desde casa, trabajar a tiempo parcial o construir una carrera a tiempo completo, crear una nueva organización sin fines de lucro puede desbloquear oportunidades para que pueda destinar los ingresos de su organización a algo significativo.

Este artículo lo guiará a través de todo lo que necesita saber sobre la creación del tipo más común de organización sin fines de lucro: la organización 501 (c) (3).

¿Qué es una organización sin fines de lucro 501 (c) (3)?

Cómo comenzar una organización sin fines de lucro: Un padre y su hija usan camisas voluntarias y enrollan una carretilla.

Las organizaciones sin fines de lucro que tienen la designación 501 (c) (3) son organizaciones caritativas, incluidas organizaciones benéficas públicas, fundaciones privadas y fundaciones de explotación privada — que reciben el beneficio especial de la exención de impuestos federales y estatales.

Si bien este estado exento de impuestos no es exclusivo de este tipo de organización sin fines de lucro, recibir el estado 501 (c) (3) permite a sus donantes agregar sus contribuciones a sus deducciones de impuestos detalladas.

Tener una designación 501 (c) (3) también hace que su organización exenta de impuestos tenga más probabilidades de recibir fondos. El estatus tiende a aumentar la credibilidad, abriendo el acceso a más subvenciones y donantes más confiables. Muchas empresas con fines de lucro incluso le darán grandes descuentos para disminuir sus gastos si tiene prueba de este preciado estado.

Para que el Servicio de Impuestos Internos (IRS) incluso considere reconocer a su organización como una organización sin fines de lucro 501 (c) (3), su trabajo debe ayudar a una comunidad de una manera que cumpla con la ley.

Específicamente, debe poder categorizar su trabajo bajo uno de estos propósitos:

  • Caritativo
  • Educativo
  • Literario
  • Religioso
  • Científico
  • Fomento del deporte amateur nacional o internacional
  • Prevención de la crueldad hacia los animales o los niños
  • Pruebas para la seguridad pública

Su organización sin fines de lucro 501 (c) (3) tiene restringido participar en actividades políticas y usar sus activos para beneficiar a un individuo específico, así que asegúrese de que esto funcione para usted antes de comenzar.

Cómo iniciar una organización sin fines de lucro

Cómo iniciar una organización sin fines de lucro: notas post-it en un tablón de anuncios

Al aprender cómo iniciar una organización sin fines de lucro, es importante reconocer que ingresar al sector sin fines de lucro no siempre es un camino fácil.

En comparación con las entidades comerciales como la empresa unipersonal, que tiene una barrera de entrada baja, lanzar una organización sin fines de lucro requiere bastante papeleo, tarifas y fondos.

Con estos seis pasos, puede poner a su organización sin fines de lucro en el camino correcto y mantenerla allí:

1. Seleccione un nombre de organización sin fines de lucro

Si está inspirado para comenzar una organización sin fines de lucro, lo más probable es que ya tenga una idea o misión en mente. Su primer paso para dar vida a esta idea es elegir un nombre para su organización sin fines de lucro.

Si bien los nombres comerciales con fines de lucro tienen el lujo de ser simbólicos o vagos, lo mejor para usted es elegir un nombre sin fines de lucro que refleje lo que hace (piense en «Feeding America» y «American Cancer Society»).

Esto construirá su credibilidad y ofrecerá a los donantes potenciales una idea instantánea de su propósito mayor. Al mismo tiempo, su nombre de organización sin fines de lucro debe ser único de los demás antes de que pueda ser aprobado.

2. Crea un plan de negocios

Si bien es posible que esté dirigiendo una organización sin fines de lucro, operar con una mentalidad empresarial es la mejor manera de mantener el flujo de sus ingresos. Después de todo, su organización sin fines de lucro necesita dinero para continuar su gran trabajo y ayudar a las personas (o animales) necesitados.

Para empezar, puede escribir un plan de negocios que describa completamente su propósito, a quién está sirviendo y cómo continuará creciendo.

Al igual que un plan de negocios regular, el plan de su organización sin fines de lucro debe incluir algunas investigaciones de mercado. Debe saber cómo se compara con organizaciones similares y cómo satisface una necesidad única. También es importante que incluyas tu declaración de misión. que ofrece guias a medida que se distingue de otras organizaciones sin fines de lucro, y un plan de marketing.

Donde su plan de negocios puede diferir más es en la sección de proyecciones financieras. En lugar de averiguar cuánto espera que se venda un producto o servicio, debe anotar cuánto espera recaudar y de quién.

Piense en qué subvenciones, patrocinadores o asociaciones están disponibles para grupos como el suyo. Además, haga una lluvia de ideas sobre qué tipos de donantes estarían dispuestos a apoyarlo y qué puede inspirar a donar durante todo el año.

Al escribir su plan financiero, tenga en cuenta que las organizaciones benéficas públicas deben recibir un tercio de sus ingresos del público en general (las fuentes gubernamentales de financiamiento califican).

3. Construye tu Junta Directiva

Cómo iniciar una organización sin fines de lucro: una reunión de la junta directiva

Uno de los pasos más importantes al iniciar una organización sin fines de lucro es reclutar a su junta directiva. No apresures este proceso.

Los miembros de su junta deben ser apasionados por su causa y capaces en sus posiciones. Una cantidad significativa de sus miembros debe ser influyente en su comunidad o de lo contrario ser capaz de ayudar a recaudar dinero.

Como mínimo, su junta debe estar compuesta por un presidente, tesorero y secretario al principio, aunque la junta promedio tiene alrededor de 15 miembros. Si necesita ayuda para encontrar miembros de la junta directiva sin fines de lucro, considere comunicarse con profesionales y constructores de comunidades en LinkedIn.

Asegúrese de describir el nivel de compromiso que se espera que hagan, así como los beneficios que pueden recibir al unirse.

4. Presente sus artículos de incorporación sin fines de lucro

El primer documento oficial que su organización debe presentar son sus artículos de incorporación sin fines de lucro a nivel estatal.

Algunas piezas comunes de información que deberá proporcionar en este documento son:

  • Un nombre sin fines de lucro
  • Quiénes son los miembros de su junta directiva
  • La dirección oficial de su organización sin fines de lucro
  • La dirección de su agente registrado
  • Su propósito

Para encontrar los requisitos de su estado para incorporar su organización benéfica sin fines de lucro, así como los permisos que puede necesitar para recaudar dinero, deberá comunicarse o ir al sitio web de su secretario de estado o fiscal general.

Puedes dirigirte a este lista del gobierno estatal para averiguar exactamente dónde encontrar recursos para la incorporación.

Espere pagar entre $ 8 y $ 270 para incorporar su organización sin fines de lucro, con tarifas de presentación que varían según el lugar donde viva.

5. Presentar el Formulario 1023

Cómo iniciar una organización sin fines de lucro: un hombre trabaja en una computadora portátil

Una vez que se envían sus artículos de incorporación, usted es una organización sin fines de lucro reconocida oficialmente. Sin embargo, para estar totalmente exento de impuestos y reconocido como una organización 501 (c) (3), debe presentar el Formulario 1023 o el Formulario 1023-EZ con el IRS.

Formulario 1023 es la forma tradicional de usar y requiere que envíe información sobre su estructura organizativa, finanzas, estatutos y programas sin fines de lucro. Este formulario es extremadamente largo, requiere que se envíe una copia impresa y cuesta $ 600 para presentar. También tarda hasta seis meses en procesarse.

Muchas nuevas organizaciones sin fines de lucro califican para presentar Formulario 1023-EZ en su lugar, que es una versión simplificada del Formulario 1023 que debe enviarse en línea. La tarifa de presentación para esto es de solo $ 275. El formulario también se puede procesar en un plazo de tres meses.

6. Manténgase en cumplimiento

Tan pronto como se apruebe su Formulario 1023 o 1023-EZ, estará listo para comenzar a operar como una organización sin fines de lucro 501 (c) (3).

Una vez que comience a recibir fondos, puede comenzar a pensar más en su estrategia, las contrataciones necesarias y cómo iniciar un sitio web. Si aún no los ha creado, querrá crear sus estatutos sin fines de lucro para ayudar a gobernar su organización.

No importa cuál sea su estrategia, una de las cosas más importantes que debe recordar es que debe cumplir con los requisitos para conservar su estado 501 (c) (3). El requisito más importante para esto es completar el Formulario 990.

Formulario 990 es la declaración de impuestos federales que todas las organizaciones sin fines de lucro deben completar para continuar estando exentas. Recomendamos trabajar con un contador que tenga experiencia con organizaciones sin fines de lucro para asegurarse de que lo está llenando correctamente.

Más allá del Formulario 990 del IRS, debe verificar si su estado requiere informes anuales o renovaciones de permisos.

Preguntas Frecuentes

Cómo iniciar una organización sin fines de lucro: una mujer y un hombre discuten lo que hay en una pizarra

Ahora que entiende cómo iniciar una organización sin fines de lucro, puede poner la pelota en marcha siguiendo nuestros pasos. Si aún no está seguro de si el camino sin fines de lucro es adecuado para usted, aquí están nuestras respuestas a algunas preguntas frecuentesAyudas para ayudarle a tomar una decisión más informada:

1. ¿Cuánto debe esperar ganar un director ejecutivo de una organización sin fines de lucro?

El ingreso medio de los directores ejecutivos sin fines de lucro en los Estados Unidos es solo más de $144,000.

Si bien es común que los fundadores comiencen sus organizaciones sin fines de lucro simplemente como una buena acción, también es importante compensarse completamente por el trabajo que realiza si asume el papel de director ejecutivo. Esto se aplica a los directores a tiempo parcial y a tiempo completo.

Por supuesto, el IRS y su junta directiva esperarán que su salario sea razonable, así que investigue qué están haciendo los directores ejecutivos con un nivel similar de responsabilidad.

2. ¿Puede un fundador de una organización sin fines de lucro ser director ejecutivo y miembro de la junta?

Si bien no existe una ley en su contra, muchos fundadores optan por actuar como uno u otro. Esto se debe a que la junta existe parcialmente para equilibrar el poder del director. Por lo general, es mejor evitar conflictos de intereses, incluso si tiene una junta grande que puede superarlo fácilmente.

3. ¿Qué otros tipos de organizaciones sin fines de lucro puedo comenzar?

Si su idea sin fines de lucro no se ajusta a los requisitos para una organización sin fines de lucro 501 (c) (3), la buena noticia es que hay más de 20 tipos de organizaciones sin fines de lucro reconocidas por el IRS. Algunas de las formas alternativas más comunes de organizaciones sin fines de lucro incluyen:

  • 501(c)(4) organizaciones sin fines de lucro: Estas son ligas cívicas y organizaciones de bienestar social a las que se les permite participar en cabildeo, a diferencia de las organizaciones sin fines de lucro 501 (c) (3). Un ejemplo bien conocido es la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU).
  • 501(c)(6) organizaciones sin fines de lucro: Las organizaciones en esta categoría son organizaciones sin fines de lucro basadas en la membresía. Los tipos comunes de organizaciones sin fines de lucro 501 (c) (6) incluyen cámaras de comercio y asociaciones comerciales.
  • 501(c)(7) organizaciones sin fines de lucro: Estos son clubes sociales y recreativos, que comúnmente incluyen clubes de campo, fraternidades y hermandades.

La mayoría de las organizaciones sin fines de lucro que no tienen la designación 501 (c) (3) no obtienen el beneficio de las donaciones deducibles de impuestos, aunque muchas pueden estar exentas de impuestos estatales y federales sobre la renta.

Si una organización sin fines de lucro no se adapta a su idea empresarial, también puede optar por crear una corporación B, una entidad comercial con fines de lucro que ayuda activamente a la comunidad.

Hazte notar

Cambiar el mundo puede parecer un sueño lejano, pero al aprender cómo iniciar una organización sin fines de lucro, está dando el primer paso hacia él al cambiar primero su comunidad.

Las corporaciones sin fines de lucro no siempre son fáciles de comenzar o administrar, pero a medida que su organización hace una diferencia real en la vida de las personas, encontrará que su trabajo será extremadamente significativo. Comience a construir su plan de negocios y a formar una junta motivada hoy para comenzar el proceso.

Si no necesariamente tiene una gran idea para comenzar una organización sin fines de lucro, pero aún desea ganarse la vida mientras contribuye a una causa, la escritura de subvenciones puede ser una excelente opción para usted.

Aprenda cómo convertirse en un escritor de subvenciones y ayude a las organizaciones sin fines de lucro a obtener los fondos que necesitan.