Todavía relativamente nuevo en la corriente principal, el cannabidiol, más conocido como CBD, se está convirtiendo en un nombre familiar. Los supuestos beneficios terapéuticos y para la salud del CBD, uno de los muchos compuestos que se encuentran en el cannabis y las plantas de cáñamo, ha creado un rumor. El aceite de CBD ha entrado en el mercado en forma de tinturas, comestibles en infusión, tópicos y más. El crecimiento de los productos de aceite de la CDB ha sido tan inmenso, de hecho, que el analista de la industria BDS Analytics predice que el mercado de la CDB de los EE.UU. alcanzará los 20 mil millones de dólares en ventas para el año 2024.

El potencial de la industria de la CDB ha llevado a muchas personas a explorar cómo pueden lanzar un negocio de la CDB. Sin embargo, la industria no está exenta de desafíos, especialmente en lo que respecta a la evolución del panorama jurídico, pero la oportunidad es importante.

Si está considerando involucrarse en la industria de la CDB, primero debe comprender más sobre los cannabinoides y los productos que los utilizan.

¿Qué es CBD?

La CBD es uno de los más de 100 cannabinoides, que son compuestos que se encuentran en todas las plantas de cannabis y cáñamo. El cannabinoide más famoso es sin duda el tetrahidrocannabinol (THC), que es responsable de la intoxicación asociada al consumo de cannabis. Sin embargo, el THC no produce un efecto embriagador, sino que ofrece posibles beneficios terapéuticos y para la salud, aunque se están realizando investigaciones sobre sus posibles aplicaciones médicas.

Los productos del CDB se crean generalmente en varias etapas. En primer lugar, hay que cultivar y cosechar la materia prima. Por ejemplo, si se planea utilizar cáñamo industrial para crear los productos de la CBD, será necesario cultivar o comprar una gran cantidad de la planta. A partir de ahí, el aceite de la CBD se extrae de la planta utilizando una variedad de métodos. Una vez más, puedes hacerlo tú mismo o subcontratar el proceso a una empresa de extracción. Una vez que hayas extraído el aceite de CBD, puede ser vendido como un concentrado o usado para infundir una variedad de productos. Algunos de los productos más comunes de la CBD en el mercado hoy en día incluyen tinturas sublinguales, comestibles en infusión y tópicos, como geles o cremas.

Cáñamo CBD vs. cannabis CBD

El CBD se encuentra tanto en las plantas de cannabis como en las de cáñamo. El aceite de la CDB puede extraerse de cualquiera de las dos plantas y utilizarse para crear productos de aceite de la CDB. Sin embargo, hay una diferencia clave entre el aceite de la CDB del cáñamo y los productos de la CDB derivados del cannabis: EL THC.

El cáñamo industrial contiene menos del 0,3% de THC y, como tal, se considera legal bajo la ley federal cultivar, cosechar y procesar en productos terminados. El cannabis, por otro lado, contiene más de 0,3% de THC (a menudo niveles mucho más altos) y sigue siendo ilegal a nivel federal.

El cáñamo y el cannabis están estrechamente relacionados; de hecho, el cáñamo industrial es en realidad Cannabis sativa L. La diferencia en el nombre es principalmente una función de una definición legal, que establece el umbral del contenido de THC. Las flores de una planta de cáñamo contienen poco o ningún THC, mientras que las flores de una planta de cannabis (comúnmente conocida como marihuana) contienen niveles mucho más altos de THC.

El gobierno federal considera que la marihuana es una droga de la Lista I en virtud de la Ley de Sustancias Controladas, lo que hace que sea ilegal para el comercio interestatal, incluso cuando docenas de estados la legalizan para el uso de adultos. El cáñamo industrial, por otra parte, fue recientemente eliminado por completo de la Ley de Sustancias Controladas, abriendo el camino para su cultivo y cosecha en los Estados Unidos por primera vez desde 1937.

Aislamiento de espectro completo del CBD vs. CBD

Si ya has investigado el mercado de la CDB, es probable que te hayas encontrado con los términos «de espectro completo» o «aislado». Dependiendo de los métodos de extracción utilizados, el aceite de CBD obtenido de la planta podría contener otros cannabinoides y compuestos encontrados en la planta fuente. Esto es lo que se conoce como CBD de espectro completo. La CBD de espectro completo no sólo contiene otros cannabinoides que se encuentran en el material de origen, sino compuestos conocidos como terpenos, que son los responsables de crear el perfil de sabor, el aroma y los efectos específicos de la planta.

El aislado de CBD, como su nombre lo indica, es un concentrado que sólo contiene CBD y no otros cannabinoides o terpenos. Si bien la pureza del aislado de CBD podría parecer deseable, hay algunas pruebas que sugieren que el espectro completo de CBD promueve un «efecto de séquito»; es decir, los compuestos de un extracto de cáñamo de espectro completo trabajan juntos para promover efectos más significativos. El efecto «séquito» sigue siendo objeto de investigación por parte de los investigadores que estudian el CBD y otros cannabinoides.

Se prevé que la industria del CDB crezca enormemente

El analista de la industria BDS Analytics predice que el mercado de CBD de los EE.UU. alcanzará los 20 mil millones de dólares en ventas para el 2024. Esto sería un gran aumento de 1.9 billones de dólares en 2018 (una tasa de crecimiento anual del 49%).

No hace falta decir que la sociedad está creciendo con una mente más abierta y aceptando la CDB. Muchos individuos están recurriendo a ella para aliviar el dolor, controlar el estrés, dormir mejor y más; y muchas gasolineras, restaurantes y tiendas locales de CVS ahora la venden.

Algunas tendencias que el mercado de la CDB podría experimentar en 2020 son el aumento de la potencia de los productos, más tiendas de la CDB de ladrillo y mortero, más productos farmacéuticos de la CDB y más acceso a productos en línea a través de los sitios web de la CDB y las tiendas de comercio electrónico. De hecho, las ventas en línea de la CDB representan actualmente el 60% de los canales de venta.

La industria de la CBD está introduciendo nuevos productos todo el tiempo. Si está buscando iniciar un negocio de CBD, tendrá una amplia gama de tipos de productos para considerar su venta. Aquí están los tipos más populares de CBD en el mercado en este momento:

  • Tinturas sublinguales: Una tintura sublingual es el aceite de CBD que generalmente viene en una pequeña botella con un gotero. Los productos sublinguales se ingieren colocándolos bajo la lengua y permitiendo que el aceite se absorba.
  • Comestibles de CBD: Los comestibles de la CBD son un sector de la industria que crece rápidamente, incluyendo productos horneados, dulces y alimentos. Los comestibles de la CDB han enfrentado un importante escrutinio regulador de la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos (FDA), pero siguen siendo los productos más comunes.
  • Concentrados de Vape: Los concentrados de vaporizador, como los aceites y ceras de la CDB, son otro producto común. Pueden utilizarse con un dispositivo electrónico para vaporizar e inhalar el producto de la CBD.
  • Tópicos de CBD: Los tópicos de la CBD incluyen geles, cremas y aerosoles para dolores y molestias. Estos productos se colocan directamente sobre la piel para dirigirse a una región localizada del cuerpo. Cápsulas y píldoras: Muchos pacientes que experimentan convulsiones o problemas digestivos toman cápsulas o píldoras de CBD para tratar sus afecciones.

Además, la CBD no es sólo para los humanos. Los animales también experimentan efectos calmantes cuando se les administran pequeñas dosis, y muchos negocios ofrecen productos de CBD para mascotas, como perros o gatos.

Cómo iniciar un negocio de CBD

Hay incontables oportunidades únicas para que los nuevos negocios vendan CBD. Iniciar un negocio de CBD incluye todo el trabajo duro y el esfuerzo de lanzar cualquier otra empresa, además de la incertidumbre de un panorama regulador cambiante (y todas las cuestiones que lo acompañan). Sin embargo, en una industria incipiente que se proyecta que va a experimentar un crecimiento explosivo, el trabajo pesado de hoy podría valer la pena mañana.

Cory Slovik, propietario de Core Roots CBD, fundó su compañía después de experimentar de primera mano lo que dijo eran las propiedades curativas del cannabinoide.

«Solía ser un profesional del snowboard… y siempre estaba dolorido, mis músculos estaban constantemente en dolor agonizante. Probé el CBD, y me ayudó enormemente», dijo Slovik. «Luego, años más tarde, el cannabis … comenzó a estar a la vanguardia, y había investigaciones y datos que respaldaban todo lo que sentía en la montaña».

Slovik pronto lanzó Core Roots CBD, viendo una oportunidad de negocio y una manera de ayudar a otras personas a tratar su dolor. Dijo que iniciar una compañía de CBD es como cualquier otro negocio, además de un montón de pasos adicionales.

«Es como cualquier otro negocio; hay pasos y procedimientos que hay que seguir, como conseguir un seguro y escribir un plan de negocios», dijo Slovik. «Pero en este espacio, tienes que verificar todo dos y tres veces, conocer tu mercado y saltar a través de los aros reglamentarios».

Comprender sus obligaciones legales

Sólo porque la Ley Agrícola de 2018 legalizó federalmente el cáñamo industrial y, por extensión, el extracto de cáñamo, como los aceites de la CDB, no significa que no haya importantes consideraciones reglamentarias en torno a la industria del cáñamo industrial.

La Ley Agrícola de 2018 esencialmente eliminó la CBD de la Ley Federal de Sustancias Controladas y la supervisión de la Agencia de Control de Drogas. En su lugar, puso el gobierno de la industria del cáñamo y el aceite de CBD en manos de la FDA.

Actualmente, la FDA sigue elaborando regulaciones, dejando a la industria de la CBD en una especie de área gris. Hasta ahora, la agencia federal ha señalado que no se tolerará la comercialización de la CBD como si tuviera beneficios para la salud. También ha iniciado una campaña contra los alimentos y bebidas con infusión de CBD en algunos casos.

Para complicar aún más el panorama regulador, en 2017 se aprobará el fármaco basado en la CBD, Epidolex, un medicamento para la epilepsia que fue aprobado por la FDA. Dado que el CBD es un ingrediente principal de un fármaco aprobado por la FDA, su uso en productos alimenticios sin la aprobación de la FDA podría ser ilegal. Se necesita una guía más clara para que las empresas de CBD operen en conformidad con las regulaciones federales.

«Creo que la FDA tiene que intervenir, y lo hará», dijo Slovik. «Espero muchos cambios en las etiquetas; estamos viendo muchas empresas que usan el término ‘extracto de cáñamo’ en lugar de CBD, o no están pensando tanto en los beneficios para la salud». Muchas empresas están haciendo cosas diferentes, pero nadie sabe realmente [cuáles serán las regulaciones] hasta que eso suceda».

Entender sus obligaciones legales y jugar a lo seguro es clave en una industria altamente escrutada. Mientras que las empresas de la CDB en todas partes esperan una orientación normativa más clara, es importante no elaborar su estrategia de comercialización en torno a los supuestos beneficios de la CDB. También es importante mantenerse al tanto de los nuevos desarrollos a medida que la FDA avanza en la elaboración de nuevas regulaciones.

Comercialice y venda sus productos

La comercialización y venta de productos de CBD es difícil. Aunque la aprobación de la Ley Agrícola de 2018 liberalizó un poco la industria (CVS y Walgreen ahora venden productos de la CDB, por ejemplo), sigue siendo difícil vender productos de la CDB en las principales plataformas en línea como Amazon o eBay. Asimismo, la publicidad en los medios sociales es prácticamente inexistente; los anuncios pagados de productos de la CDB corren el riesgo de que se suspendan o se prohíban las cuentas. Todo su crecimiento debe ser impulsado a través de un contenido orgánico que se ajuste a las directrices de cada plataforma.

«En los tiempos que corren, si alguien busca vender un producto, las vías normales son Amazon, eBay, Alibaba o los anuncios pagados en los medios sociales», dijo Slovik. «En esta industria, es muy, muy diferente. No puedes hacer ninguna de esas cosas».

Para anunciar y vender con éxito sus productos de CBD, tendrá que ser creativo. Establecer su propia tienda de comercio electrónico o llevar sus productos en un lugar de ladrillos y mortero es una necesidad. Comercializar su producto con una estrategia de búsqueda orgánica y programas de lealtad del cliente es siempre más seguro que hacer publicidad de pago. Y, por supuesto, cada mercado es un poco diferente, así que investigue y entienda sus leyes locales y estatales.

Cómo obtener una ventaja competitiva

La clave para obtener una ventaja competitiva con poder de permanencia en la industria del CDB es desarrollar un producto de alta calidad que resista el próximo escrutinio tanto de los reguladores como de los consumidores educados. Si desea diferenciarse de otros negocios de la CBD, es clave proporcionar resultados de pruebas de laboratorio de terceros para validar la calidad de su producto, dijo Slovik.

«Queremos ser más transparentes poniendo códigos QR en todas nuestras botellas para que cualquier persona en la tienda pueda usar su teléfono para obtener los resultados del laboratorio en ese mismo momento», dijo Slovik.

Además, Slovik dijo que la búsqueda de certificaciones como la orgánica del USDA, las buenas prácticas de fabricación y los registros de instalaciones de la FDA son pasos importantes para infundir confianza a los consumidores sobre la calidad del producto que están comprando.

En general, dijo Slovik, la fórmula del éxito es simple, incluso si el proceso es complicado.

«Yo recomendaría que se compruebe todo dos o tres veces. Sepan que habrá cambios. Investiguen tanto como puedan, y reconozcan cuáles son las oportunidades futuras pensando fuera de la caja», dijo.

Los principales desafíos que enfrentan los negocios del CDB

El CDB y la industria del cannabis se enfrentan a retos únicos que otras industrias no tienen. La mayoría de estos desafíos se relacionan con el ambiente regulatorio y, como las agencias federales como la FDA detallan reglas y pautas específicas, las cosas deben estabilizarse. Por ahora, sin embargo, si usted quiere comenzar un negocio de la CDB, debe ser consciente de estas importantes consideraciones:

  • La banca: El acceso a servicios bancarios confiables puede ser complicado debido al fluctuante panorama regulatorio. Muchos bancos dudan en hacer negocios con las compañías del CBD y el cannabis, temiendo un riesgo significativo o una supervisión onerosa. Con frecuencia, las empresas del CBD se ven obligadas a cambiar de banco o experimentan el cierre abrupto de una cuenta comercial, lo que puede perturbar gravemente las operaciones.
  • Seguro: Encontrar un seguro asequible para un negocio de la CDB es otro reto importante. Los precios siguen siendo elevados a pesar de la legalización del cáñamo industrial, dijo Slovik, ya que la industria tarda en ponerse al día. La educación sigue siendo un obstáculo clave.
  • El procesamiento de los pagos: De manera similar, los procesadores de pagos presentan altas tarifas y otros desafíos para los negocios del CDB. Slovik dijo que Visa recientemente cortó todos los negocios del CBD, dejándolo capaz de aceptar sólo MasterCard y Discover para los pagos.
  • Acceso al capital: Los bancos y otros prestamistas son reacios a financiar las empresas del CDB, viendo la industria como demasiado arriesgada sin requisitos regulatorios claros. Hasta ahora, la industria de la CBD ha confiado en el bootstrapping, en inversores externos o en prestamistas alternativos para encontrar el capital de crecimiento que necesita.

Es probable que cada uno de estos desafíos se resuelva a medida que aparezca una reglamentación más concreta, pero mientras tanto, las empresas de la CDB deben seguir siendo adaptables y estar bien informadas. Los cambios en la industria se producen día a día, por lo que preparar planes de respaldo con anticipación podría ahorrarle una gran cantidad de tiempo y dinero en caso de que ocurra lo peor.

El CDB es una gran oportunidad de negocio, si se aborda correctamente

La oportunidad de crecimiento en la industria del CDB no tiene paralelo. La industria del cannabis es una de las de más rápido crecimiento en la nación, y el CBD es uno de los sectores de más rápido crecimiento de esa industria. Especialmente tras la aprobación de la Ley Agrícola de 2018, los productos de cáñamo del CBD están proliferando a un ritmo acelerado. Si quieres empezar un negocio de CBD, no estás solo.

«Esta industria ha sido más o menos ilegal durante el último siglo», dijo Slovik. «En este momento, hay un gran, gran impulso. Mucha gente está tratando de entrar, así que no sigas a la manada. Quieres ser un líder».

Una combinación de la debida diligencia y la creatividad pondrá su negocio en marcha para el éxito en la industria de la CDB. Ahora es el momento de entrar en la planta baja y construir una compañía que dure, pero que se diferencie con un producto de calidad que destaque entre la multitud.

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