Los camioneros son una parte vital de la economía moderna. Las carreteras estadounidenses están llenas de camiones calificados que transportan cosas por todo el país, asegurando que los paquetes, comestibles, maquinaria y otros bienes llegan a donde necesitan ir.

Si te sientes como en casa en la carretera, conducir puede ser un trabajo bien pagado que no requiere mucha educación y proporciona beneficios incluso para los nuevos trabajadores.

En este artículo, ofrecemos una guía paso a paso sobre cómo convertirse en un conductor de camión. Le mostraremos lo que se necesita para obtener su licencia de conducir comercial (también conocida como una licencia CDL) y dónde encontrar trabajos de conducción de camiones para que pueda comenzar su carrera como conductor de camión más pronto que tarde.

Cómo convertirse en un Camionero

Si bien hay toneladas de diferentes trabajos de camiones, tienden a caer en dos categorías principales: conducción de camiones de reparto y conducción de camiones tractores. Los conductores de camiones de entrega pueden trabajar para empresas como UPS, FedEx, USPS o empresas de entrega locales. Para este tipo de trabajo, los conductores necesitarán cierta capacitación para operar el vehículo, pero a menudo no requiere la certificación Clase A necesaria para operar un semi-camión completo. (Más sobre eso a continuación.)

En cuanto al estado de la industria de los camiones, ha habido muchas historias que sugieren que está bajo amenaza. Con Empresas de Silicon Valley que experimentan con coches y camiones autónomos, hay una creciente sensación de que no hay futuro para los camioneros de larga distancia.

Al mismo tiempo, tecnología auto-conducción está lejos de ser implementada a nivel nacional. El software no es lo suficientemente fiable todavía, y la infraestructura del país no está configurada para soportar camiones autónomos.

Además, en la última década empresas como Amazon y otros minoristas en línea han aumentado exponencialmente el número de artículos que necesitan ser enviados. La economía bajo demanda ha hecho que la logística sea esencial, y mientras sea necesario entregar los paquetes, habrá puestos de trabajo para los camioneros.

Según un informe de la Oficina de Estadísticas Laborales, se espera que la industria de camiones crezca un 6% entre 2016 y 2026, sobre la tasa estándar de crecimiento en otras industrias estadounidenses.

El sueldo es decente, también. Según el mismo informe, los ingresos medios de un conductor de tractor-remolque son un poco más de $43,000 anuales. Para un conductor de camión de reparto, ese número está más cerca de $30,000 anuales.

Diferentes tipos de conducción

Al aprender a convertirse en conductor de un camión, es importante entender los diferentes tipos de trabajos de conducción que están disponibles. Algunos de estos se distinguen por el tipo de camión necesario, otros por la distancia recorrida, y otros todavía por el tipo de carga que está llevando.

Los conductores de entrega operarán camiones más grandes que pueden requerir una licencia especial dependiendo del estado, pero a menudo no requieren entrenamiento extendido como es posible que necesite para conducir un tractor-remolque o camión pesado. Estos trabajos de conductor de entrega pueden tener turnos largos, pero tienden a ser localizados localmente y le permiten dormir en su cama todas las noches.

Los conductores de larga distancia operan tractores-remolques, a veces llamados grandes plataformas o semis. Estos vehículos son bastante grandes, a menudo camiones de 18 ruedas que pueden transportar grandes cantidades de carga. Requieren capacitación especializada y licencias para operar. La parte de «largo recorrido» del nombre se refiere a la distancia que van estos conductores : muchas entregas requieren que los conductores crucen las líneas estatales o vayan a cualquier número de lugares en todo el país.

Algunos conductores de tractores-remolque insisten en viajes cortos solamente. Estos tipos de conductores de camiones se conocen como conductores de corto recorrido. Puede que estos trabajos no paguen tan bien, pero te mantendrán más cerca de la familia y las horas no serán tan exigentes.

Los conductores de HAZMAT, los conductores que transportan materiales peligrosos, requieren aún más entrenamiento especial, pero pueden ganar dinero extra por asumir el riesgo. Del mismo modo, los conductores certificados en el manejo de cargas anchas o equipos masivos pueden ganar más dinero, pero estos trabajos a menudo requieren entrenamiento especial y mucha experiencia.

Sé honesto contigo mismo sobre las horas y el estilo de vida

La conducción de camiones puede ser una carrera atractiva porque no requiere mucha escolaridad y las tasas de pago iniciales son buenas, a menudo con beneficios incluso para los conductores de nivel básico. Si pasas por una escuela de camiones y pasas tu examen de CDL, por lo general es fácil encontrar trabajo de inmediato. También tendrás cierta flexibilidad sobre el tipo de conducción que haces.

Dicho esto, los días pueden ser agotadores y las horas son largas. Los conductores de camiones de larga distancia pueden estar en la carretera hasta 14 horas al día, aunque hay leyes en vigor para evitar que los conductores trabajen demasiadas horas consecutivas.

Los plazos ajustados y el bloqueo de bloqueo pueden causar estrés tratando de golpear los tiempos de entrega, así que piensa en eso al considerar una carrera de conducción de camiones. Puede ganar más dinero trabajando con materiales peligrosos, pero hay riesgo asociado con eso. Antes de sumergirse en la conducción de camiones, es importante entender las tensiones del trabajo y determinar si es algo que se siente cómodo tomando.

Conseguir capacitación y licencia

Aprende a convertirte en conductor de camión

En los Estados Unidos, una CDL se clasifica generalmente como una licencia de Clase A o Clase B. Las diferencias entre estas licencias se definen generalmente por el peso del vehículo que desea operar. (Lea un guía estado por estado para los tipos de licencia a través de AAA.)

Para obtener su CDL, lo más probable es que necesite inscribirse en la escuela de camiones y luego pasar una prueba de dos partes. Aquí está la mejor manera de hacerlo:

Cumplir con los requisitos escolares

En la gran mayoría de los estados, usted tiene que ser 21 o más para calificar para una CDL. También tiene que ser legalmente elegible para trabajar en los Estados Unidos, así como en su estado.

Para muchas escuelas, también necesitarás tener un registro de conducción limpio. A la mayoría de las escuelas y empleadores no les importará si tiene algunas entradas de estacionamiento o una violación de mudanza menor, pero los delitos mayores como la conducción imprudente o la DUI pueden ser descalificadores para muchas empresas. Las escuelas no querrán contratar a estudiantes que no serán contratados, y muchos lo rechazarán si su historial de conducción tiene incidentes graves.

Algunas escuelas quieren que usted tenga un diploma de escuela secundaria o GED, pero la mayoría no lo enumerarán como un requisito.

Asistir a la escuela de conducción de camiones

Busque escuelas de camiones cercanas para ver si puede inscribirse y obtener la certificación. Las mejores escuelas le darán lecciones en el aula y horas de práctica en carretera, y la mayoría ofrecerá capacitación de CDL para conducir HAZMAT u otro trabajo especializado.

Los precios de matrícula variarán, pero muchas escuelas ofrecen asistencia u oferta de matrícula para tomar un pequeño porcentaje de su salario anual si lo colocan con éxito en un trabajo.

Los programas varían en longitud. Algunos programas intensivos se pueden hacer en tan solo 30 días, mientras que otros ofrecen clases más flexibles en noches y fines de semana, que pueden durar hasta un año.

Aprobar la prueba escrita y la prueba de habilidades de conducción

La mayoría de los estados tendrán un examen CDL de dos partes que necesita aprobar para obtener su licencia, generalmente dirigido por el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) de su estado. La primera parte será una prueba escrita, que examinará su conocimiento de las reglas y regulaciones de seguridad, tanto para las leyes federales como estatales.

El examen de conducir te llevará a la carretera. La prueba de habilidades en carretera no será larga, pero le permitirá mostrar su competencia mientras conduce con un examinador con licencia estatal.

Aprobar el examen FMCSA

La Administración Federal de Seguridad de Transportistas de Motor tiene un examen que usted necesita para pasar para operar vehículos comerciales. Incluye una porción escrita y una porción en carretera. La porción escrita es una prueba de una sola vez, y una vez que la pasas, estás certificado de por vida. La parte en carretera debe ser retomada cada dos años para asegurarse de que usted está manteniendo prácticas de conducción seguras.

Encontrar un trabajo

La mayoría de los programas de capacitación y escuelas de camiones ofrecen asistencia para la colocación laboral para las personas que se inscriben en los cursos. Muchos tienen una afiliación con el Asociación Americana de Camiones, y tendrá relaciones con los reclutadores para asegurarse de que se le da una gran oportunidad de encontrar un trabajo después de completar el curso y pasar su prueba de CDL.

Ese es uno de los principales beneficios de las escuelas de camiones: han pasado años conectando empresas de camiones con nuevos conductores, y se asegurarán de que encuentre trabajo para una empresa de camiones comerciales que se alinee con su experiencia, certificación y horas deseadas.

Si usted es un conductor experimentado, los trabajos de camiones se pueden encontrar en las tablas de trabajo o simplemente de boca en boca. Si usted está entrenado y experimentado, lo más probable es que una empresa quiera contratarlo.

Trabajar en movimiento

Si te sientes cómodo al volante y te encanta estar en la carretera, conducir camiones podría ser una gran opción de carrera. Siguiendo junto con este artículo, usted debe tener una buena idea sobre cómo convertirse en un conductor de camión y si es o no algo que le interesa. Todavía hay una fuerte demanda de personas que pueden operar de forma segura camiones de gran plataforma, y si tiene licencia, puede comenzar con un trabajo bien remunerado después de solo un mes de capacitación.

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