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os servicios de transporte compartido como Uber y Lyft se han convertido en una forma común de transporte para muchos estadounidenses. Desde pequeños pueblos hasta grandes ciudades, hemos llegado a contar con estos convenientes paseos que nos llevan a donde necesitamos ir.

Pero la muerte en marzo de 2019 de una estudiante universitaria de Carolina del Sur que por error se subió a un auto que creía que era su viaje en Uber, ha planteado la pregunta: «¿Está seguro Uber? Especialmente para las pasajeras.

Desde este trágico incidente, Uber y Lyft han emitido declaraciones públicas comprometiéndose a una mejor y más frecuente comunicación con los conductores en un esfuerzo por ayudar a los clientes a identificar a sus conductores y vehículos de una manera segura y oportuna.

Lamentablemente, este caso no es la primera vez que hemos visto informes sobre impostores que intentan atraer a la gente a los vehículos haciéndose pasar por conductores de vehículos compartidos.

¿Entonces Uber está a salvo? Tanto Uber como su competidor Lyft requieren que sus conductores se sometan a una revisión de antecedentes y que proporcionen una licencia de conducir actualizada. Cualquier persona que quiera ser un conductor de Uber o Lyft debe tener al menos 21 años de edad y tener un mínimo de un año de experiencia como conductor con licencia (tres para los menores de 23 años). Los conductores también deben tener un registro criminal limpio, sin ninguna infracción grave de tránsito.

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En este artículo, echaremos un vistazo a una serie de consejos de seguridad que puede utilizar para asegurarse de que está seguro antes, durante y después de usar Uber o cualquier otro servicio de transporte.

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Permanezca en un área segura hasta que llegue su Uber

Si te estás preparando para salir de un lugar y estás usando una aplicación de transporte compartido para llegar a casa, quédate dentro del edificio o con tus amigos hasta que la aplicación Uber te notifique que tu vehículo ha llegado. Es mucho más fácil para los criminales y depredadores atacar a una sola persona.

Recuerde: Usted tiene una ventana de tiempo una vez que su Uber llega para localizar el vehículo. En la mayoría de los casos, el conductor se pondrá en contacto con usted mediante una llamada telefónica o un mensaje de texto a través de la aplicación Uber. Al hacer esto, el conductor verificará su identidad. Si no está seguro de si un vehículo es su Uber o sólo una persona al azar, no hay necesidad de saludar primero a un conductor. Deje que se pongan en contacto con usted.

Antes de abrir la puerta de un vehículo, asegúrese de haber verificado el nombre y la foto del perfil del conductor en su aplicación con la persona que conduce el vehículo. De nuevo, si no está seguro, tómese su tiempo y no se sienta apresurado. Está bien hacer preguntas.

Haga coincidir el vehículo y la placa de matrícula con su aplicación Uber

Incluso cuando tengas prisa, no olvides revisar el vehículo y verificar que coincida con el de tu aplicación Uber. Uber y Lyft le proporcionan el nombre y la foto del conductor, así como la marca, el modelo y el color del vehículo con el número de placa correspondiente.

Una vez que pueda hacer coincidir la información de su aplicación Uber con el vehículo que tiene enfrente, compruebe la hora estimada de llegada (ETA) del conductor en la aplicación. ¿Dice la aplicación de viajes compartidos que su conductor está listo para ser recogido? ¿Coincide el tiempo estimado de llegada?

Para ayudar a los pasajeros y a los conductores a encontrarse, tanto Uber como Lyft están creando formas rápidas y sencillas de identificar su coche. En el caso de algunos coches, incluso verás una luz con tu nombre en ella.

Esto es especialmente útil si su vehículo Uber es de una marca y modelo común. En muchos estados y ciudades, ahora se requiere que los conductores de vehículos compartidos proporcionen letreros visibles para los clientes y las fuerzas de seguridad.

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Manténgase en contacto con sus amigos

Usar el sistema de compañeros es una manera fácil de mantenerse seguro cuando se comparte el viaje, incluso si viaja solo. Al ponerse en contacto con un amigo antes, durante y después de su viaje, se asegura de que otra persona sepa automáticamente si usted no ha llegado a su destino o si podría necesitar ayuda.

Tanto Uber como Lyft tienen funciones de «compartir estado» que le permiten enviar mensajes de texto con su ubicación GPS, ruta y ETA a otros. Si te diriges a casa con un miembro de tu familia, ellos pueden seguir tu progreso durante todo el camino. Si un amigo sabe que te vas del bar, puede vigilar tu coche Uber en tiempo real.

Conozca su ruta con anticipación

¿Sabes adónde vas en primer lugar? La mayoría de las rutas para compartir viajes encajan en una de dos categorías: destinos de rutina en un lugar familiar y nuevos viajes. Usted está tomando un Uber a un destino al que ha ido miles de veces antes, o se dirige a un nuevo lugar donde no reconoce el área. Pero usted puede mejorar la seguridad de ambos tipos de viajes simplemente permaneciendo alerta.

Para los destinos de rutina es importante prestar atención a la ruta que toma su conductor de Uber. Mientras que muchos de nosotros estamos tentados a relajarnos o a revisar nuestros teléfonos durante un viaje en Uber, resiste la tentación de ser complacientes. Haga preguntas sobre los detalles del viaje si siente que su conductor de Uber está tomando una ruta extraña. Si usted siente que está en una ruta que es innecesariamente larga o que está fuera del camino sin razón alguna, pídale inmediatamente al conductor que cambie de dirección o que detenga el vehículo.

Ya sea que esté de vacaciones, de viaje de negocios o simplemente se dirija a un lugar en el que nunca ha estado, todavía puede monitorear su ruta desde el asiento trasero de un viaje compartido. La forma más fácil de hacerlo es usar tu propia aplicación de navegación o simplemente buscar en Google el destino.

Al comprobar la ubicación de su destino antes de entrar en su Uber, sabrá en qué dirección debe dirigirse su viaje compartido. Y es completamente aceptable preguntarle a un Uber o a un taxista por qué están tomando una ruta en particular, incluso en la ciudad de Nueva York.

Tenga cuidado con lo que comparte con su conductor Uber

Los conductores de Uber están trabajando duro para ganar propinas, así que lo más probable es que quieran mantener una conversación amistosa. Eso está muy bien, pero recuerda que no tienes que compartir ninguna información que no quieras.

Las conversaciones amistosas son geniales, pero no hay razón para decirle a un conductor de viajes compartidos que se va a casa a una casa vacía, o exactamente cuántos días va a estar en un hotel en particular. Cuanto menos sepa un extraño sobre su logística, mejor. La mejor característica de seguridad que puede crear es a menudo su propio silencio. Ser distante a veces significa estar a salvo.

Lo que compartes también incluye adónde vas en un Uber. Si se siente incómodo cuando un conductor lo deja en su casa (y por lo tanto sabe dónde vive), puede hacer algo al respecto. Uber y Lyft le permiten cambiar su destino durante un viaje, borrando la dirección anterior de la información del conductor. O simplemente puede proporcionar una dirección que esté cerca de su ubicación en lugar de la dirección exacta.

Y recuerde: Si se siente amenazado, llame al 911. El hecho de estar en el asiento trasero de un auto en movimiento no significa que la policía no pueda ayudar.

¿Es seguro Uber? El uso del sistema de calificación puede ayudar a otros pasajeros

El sistema de calificación de Uber se mantiene cuidadosamente para promover buenos conductores y proporcionarles más negocios. Como pasajero, sus calificaciones ayudan a determinar ese estatus. Hable si se siente incómodo. ¿El conductor está haciendo una pregunta inapropiada o personal? Usa la aplicación Uber para reportar ese comportamiento en tu calificación. Usted no tiene que ser amenazado físicamente para sentirse incómodo, pero Uber no puede abordar la situación si no proporciona esa información.

Recuerda: Cuando usted envía una queja o una revisión, su información se envía directamente al servicio de transporte compartido, no al conductor.

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Uber es mucho más seguro cuando se mantiene en alerta

Ningún medio de transporte puede ofrecer la promesa de ser totalmente seguro, pero tanto Uber como Lyft se han comprometido a aumentar el tipo correcto de comunicación entre las aplicaciones de viajes compartidos y los pasajeros durante todo el proceso, y a respetar la privacidad de los pasajeros.

Las denuncias de delincuentes que se hacen pasar por conductores de vehículos compartidos siempre empiezan de la misma manera: identidad errónea por parte del conductor.

Si usas Uber todos los días, lo más probable es que estés acostumbrado a subirte a un coche sin pensarlo mucho. Pero eso es darse una falsa sensación de seguridad. Cada vez que ordene un Uber, deténgase y dése tiempo para identificar el vehículo por su número de placa y el conductor por su nombre y foto.

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Cuando esté en el viaje, notifique a un amigo o familiar de su ruta y hora estimada de llegada, y manténgase en contacto con ellos una vez que su viaje haya terminado para informarles si llegó a salvo. Y tenga cuidado con cualquier información personal que comparta con su conductor, especialmente si está solo.

Uber puede ser seguro, o al menos mucho más seguro, cuando usted permanece consciente de su entorno, se comunica con sus amigos y familiares, y utiliza el sistema de clasificación para reportar cualquier comportamiento extraño después de que el viaje haya terminado. Siga estas pautas y disfrutará de viajes seguros por carretera.

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