Los expertos han hablado. Nos dirigimos a la «Economía Gig». El Boston Globe informa que para el año 2020, hasta el 40 por ciento de los estadounidenses trabajarán en la economía GIG. Para los no iniciados, una economía GIG es donde los trabajadores no tienen empleadores; en su lugar, realizan una serie de proyectos a corto plazo, o como se les conoce «gigs«, para empresas más grandes.

Los emprendedores a menudo encuentran irresistible el atractivo de la Economía Gig. Imagine un mundo en el que establezca su propio horario, determine su propio código de vestimenta y trabaje cuando, y solo cuando, lo desee. Su potencial de ingresos, aparentemente, está limitado solo por su ambición. Además, a medida que crece su empresa emprendedora, no se verá obligado a pagar los gastos del seguro de nómina, los beneficios de los empleados, las bajas por enfermedad y las vacaciones. Solo paga por el trabajo cuando lo necesita.

En general, parece una propuesta ganadora para todos, pero ¿es sostenible? Los defensores de la Economía Gig dicen que sí, y señalan a otras partes del mundo donde la Economía Gig representa un porcentaje mucho mayor de la economía nacional, y esos países están prosperando. Los opositores argumentan que estos países tienen estructuras sociales muy diferentes que hacen que la Economía Gig sea más factible.

Hay una vieja broma que dice «¿cómo se llama un músico sin novia? Vagabundo.» Independientemente de cómo te sientas con la broma, su mensaje describe acertadamente el lado oscuro de la Economía Gig. Presenta algunos problemas de sostenibilidad muy reales:

Los gigs no ofrecen beneficios. ¿Tiempo libre pagado? Olvídalo. ¿Paga por enfermedad? De ninguna manera. ¿Vacaciones pagadas? En tus sueños. Sé que muchos de ustedes están pensando: ¿eligieron esta vida? Tal vez lo hicieron y tal vez no. Realmente no importa porque el resultado es el mismo. Este es un problema que amenaza más que solo las actuaciones. Considera la odontología. La creciente pérdida de beneficios dentales significa que muchos en la Economía Gig deciden dejar de ir al dentista o, al menos, reducir las visitas al dentista. Ahora considere la cobertura de la visión y las implicaciones que tiene. Odontología, optometría, farmacias, turismo: la lista continúa, pero usted entiende.

Los gigs reemplazan los trabajos a tiempo completo. Una práctica común entre muchas compañías más grandes permite que un empleado a largo plazo se retire el viernes y comience a trabajar como consultor haciendo un gig el lunes siguiente. La misma persona que hace el mismo trabajo sin beneficios ni costos generales. En lugar de cubrir el puesto, la empresa simplemente traslada a uno de sus empleados a la Economía Gig.

Los gigs a menudo son el resultado de grandes empresas que externalizan los trabajos más peligrosos a las personas. La mayoría de las personas carecen de los recursos para adquirir la capacitación regulatoria adecuada y, lo que es más, muchas pequeñas empresas están realmente exentas de protecciones regulatorias para los trabajadores.

Las empresas más grandes encuentran atractiva la posibilidad de transferir grandes bloques de sus trabajadores a la Economía Gig, pero en realidad, es una historia diferente. Con la pérdida de la red de seguridad social que suelen ofrecer los beneficios proporcionados por el empleador y sin un aumento correspondiente en los reemplazos gubernamentales para estos beneficios, la Economía Gig no es sostenible ni deseable.

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