Aunque la gente se ha dedicado a algún tipo de «timo lateral» durante siglos, la práctica ha ganado mucha más prominencia en las últimas dos décadas. Desde la llegada de Internet, millones de trabajadores de 9 a 5 años han dedicado su tiempo y recursos extra a ganar dinero a través de «negocio secundario». Según una encuesta de Bankrate, casi la mitad de los trabajadores a tiempo completo participan en algún tipo de «negocio secundario» fuera de su trabajo tradicional.

Estas actividades pueden variar desde empezar un blog de moda hasta trabajar como repartidores independientes, y todo lo demás. Cuando mi cofundadora Sabine y yo hicimos que Dormzi pasara de ser una red de servicios a un mercado impulsado por los jóvenes, nuestra visión era ayudar a los estudiantes a que se inclinaran hacia sus «empujones laterales». Uno de los desafíos que hemos visto desde entonces es que muchos aspirantes a empresarios creen que tendrían que abandonar por completo su trabajo de 9 a 5 años o sus estudios para convertir sus timos laterales en negocios prósperos. Afortunadamente, con frecuencia no es así. Para mostrar cómo convertir su negocio en un negocio de tiempo completo, veamos algunas historias de éxito en el mundo real:

Grandes negocios que comenzaron como negocios secundarios

Es una idea errónea común que tu negocio no puede ser exitoso a menos que le dediques el 100% de tu tiempo y dinero. Si bien es cierto que no puedes esperar que tu negocio se convierta en algo más sin ningún esfuerzo de tu parte, puedes convertirlo en un negocio a tiempo completo sin dejar tu trabajo. ¿Cómo puedes hacer esto exactamente? Financiando regularmente tu negocio con una parte de tu sueldo de 9 a 5.

Suena demasiado fácil para ser verdad, ¿verdad? El hecho es que muchos timos secundarios siguen siendo timos secundarios porque la gente no pone fondos adicionales en ellos. Por ejemplo, si usted proporciona servicios de escritura, podría pagar para desarrollar un sitio web que comercializa sus servicios y le hace parecer más profesional. Sin un sitio web, es probable que tenga dificultades para conseguir nuevos clientes y convertir su negocio en una empresa a largo plazo.

Así que, para refutar a los detractores, echemos un vistazo a algunos empresarios que invirtieron en sus negocios secundarios y ahora dirigen negocios extremadamente rentables:

Aytekin Tank, Fundador de JotForm

Antes de fundar JotForm en 2006, Aytekin Tank trabajó como desarrollador web senior para una gran empresa de medios de comunicación en Internet en la ciudad de Nueva York. Durante sus cinco años de mandato, a Aytekin Tank se le encargó con frecuencia la creación de herramientas con las que los editores pudieran crear formas únicas, como encuestas. Sin embargo, Aytekin Tank a menudo encontraba que las herramientas existentes en el mercado eran totalmente insuficientes.

Así nació JotForm. Mientras Aytekin Tank trabajaba en su trabajo diario, pasaba su tiempo libre desarrollando lo que se convertiría en una de las herramientas de construcción de formularios en línea más populares del mundo. Su trabajo como desarrollador web de alto nivel proporcionó suficientes fondos adicionales para convertir sus ideas en una realidad. Con el tiempo, Aytekin Tank guardó una pequeña fracción de su sueldo hasta que estuvo listo para lanzar JotForm. Entonces, tuvo los fondos para contratar un equipo, hacer crecer su inicio en un negocio a tiempo completo, y convertirse en una de las fuerzas dominantes en su nicho. Hoy en día, JotForm tiene más de 2 millones de suscriptores y contando!

Andrew Mason, Fundador de Groupon

Mientras Andrew Mason trabajaba para obtener un título en política pública en la Universidad de Chicago, comenzó a desarrollar The Point, una plataforma que introdujo el concepto de «punto de inflexión» de la donación de fondos para una causa particular. Con The Point, los usuarios podían recaudar fondos colectivamente en apoyo de un objetivo común. Sin embargo, si el objetivo no llegaba a un cierto número de partidarios o a una cantidad monetaria mínima, no se cobraría a nadie y se abandonaría el objetivo. Este concepto de «punto de inflexión» formaría más tarde la base del esfuerzo subsiguiente de Andrew Mason, Groupon, con los socios Brad Keywell y Eric Lefkofsky.

Andrew Mason y sus socios dedicaron mucho tiempo y esfuerzo a The Point, que resultó ser una idea fallida, debido en parte a su falta de enfoque. Sin embargo, encontraron que un aspecto de The Point era particularmente popular: el poder de compra colectivo con tratos de grupo. Así, en 2008, nació Groupon.

Andrew Mason trabajó como camarero y en una serie de otros trabajos ocasionales para pagarse la universidad y apartar fondos para crear The Point. Además, pudo lanzar The Point con fondos de sus futuros socios de Groupon. Incluso una vez que The Point resultó ser un fracaso, Brad Keywell y Eric Lefkofsky se mantuvieron al lado de Andrew. El trío convirtió su fracaso inicial en un éxito masivo, creando una compañía que ahora está valorada en más de 2.400 millones de dólares!

Eren Bali, fundador de Udemy

A mediados de la década de 2000, Eren Bali trabajó como desarrollador web independiente en Turquía. Mientras trabajaba para varios clientes, incluyendo el ya desaparecido Speeddate.com, Bali ponía su tiempo extra y fondos para su propio proyecto de pasión. En 2007, desarrolló software para un aula virtual en vivo. Vio mucho potencial en su nueva creación, así que ahorró los fondos para trasladar su base de operaciones a Silicon Valley.

Una vez en California, Eren Bali se reunió con Oktay Caglar y Gagan Biyani para fundar Udemy, un proveedor de cursos online abiertos. El sitio se lanzó en 2010 con una financiación mínima. De hecho, Eren Bali y sus socios intentaron y fracasaron 30 veces para ganar el interés de los inversores. Sin embargo, el temprano éxito de la plataforma les permitió recaudar un millón de dólares en sólo unos meses. Más tarde, los inversores de Groupon, Eric Lefkofsky y Brad Keywell, ayudarían a recaudar más capital para la floreciente empresa. A principios de 2020, Udemy estaba valorada en aproximadamente 2 mil millones de dólares!

Cómo convertir su negocio en un negocio de tiempo completo…

Es fácil mirar las historias de éxito y sentir que estos cazadores de la calle convertidos en propietarios de negocios tuvieron suerte. Si bien hay una cierta cantidad de suerte involucrada en cada esfuerzo empresarial, hay medidas que se pueden tomar para convertir su negocio en un negocio exitoso a tiempo completo. Basándose en los ejemplos anteriores, puede hacer ingeniería inversa de sus experiencias para encontrar un proceso que funcione para usted. Así que tomemos notas de empresarios exitosos como Aytekin Tank, Andrew Mason y Eren Bali.

Encuentra y perfecciona tu idea

En los tres ejemplos anteriores, los fundadores de las empresas de éxito de la actividad secundaria tenían ideas que ponían en práctica. A menudo, estas ideas combinaban sus habilidades o pasiones existentes con un hueco en el mercado. Por ejemplo, digamos que usted es un excelente comunicador y tiene conocimientos expertos en un nicho determinado. Podrías comenzar a asesorar a las empresas en ese nicho. A partir de ahí, podrías reservar fondos de tu trabajo para el mercado y hacer crecer tus servicios de consultoría paralelos hasta convertirte en un negocio a tiempo completo. Esto nos lleva al segundo paso importante…

Desarrollar una estrategia de financiación

La mayoría de la gente empieza a hacer trampas para ganar dinero. Sin embargo, para convertir un timo lateral en un negocio, necesitarás un poco de capital inicial. Como resultado, es probable que tengas que dedicar una pequeña parte de tu sueldo a construir tu negocio. Esto puede sonar contrario a la intuición, pero en realidad es una estrategia de negocios sólida.

Piénsalo; si dejas tu trabajo sólo para concentrarte en tu negocio secundario, reduces enormemente tus ingresos y te arriesgas a poner todos tus huevos en una canasta impredecible. Por otra parte, si regularmente apartas fondos de tu trabajo (o de tu negocio secundario) para construir tu negocio, estás esencialmente invirtiendo en tu futuro sin asumir ningún riesgo adicional. Con el tiempo, estos ahorros podrían ser suficientes para poner en marcha su negocio. Si todavía necesitas más capital, siempre puedes buscar inversores o pedir un préstamo para pequeñas empresas para poner las cosas en marcha.

Lanza tu negocio

Puede parecer una distinción sin importancia, pero un negocio se convierte en un negocio una vez que lo identificas como tal. Los timos secundarios son esencialmente trabajos temporales a tiempo parcial para ganar dinero extra; los negocios son inversiones a largo plazo con el potencial de crecer y crear retornos mucho mayores. Por lo tanto, una vez que usted lanza oficialmente su negocio como una LLC o entidad similar, usted ha dado un paso importante en su transición de estafador lateral a propietario de un negocio!

Como se ilustra en las historias anteriores, los «negocios secundarios» son generalmente de bajo riesgo. Gastas un poco de tiempo y dinero extra para (con suerte) ganar más dinero o desarrollar una idea única. Sin embargo, lanzar un negocio implica mucho más riesgo. Cuando Aytekin Tank formó JotForm, se esforzó por pagar y administrar a su creciente personal. El primer lanzamiento comercial de Andrew Manson, The Point, resultó ser un fracaso trascendental, aunque lo llevó a desarrollar un sitio web mucho mejor y más rentable. Finalmente, Eren Bali y sus socios fracasaron docenas de veces en asegurar la financiación antes de conseguir finalmente el capital que necesitaban para hacer crecer su negocio. En los tres ejemplos, estos empresarios lanzaron sus negocios secundarios a pesar de los riesgos inherentes.

Es hora de empezar

Convertir un negocio secundario en un gran negocio no significa que tengas que dejar tu trabajo. De hecho, un trabajo diurno ha permitido que cientos de empresarios financien rutinariamente sus timos secundarios, transformándolos eventualmente en negocios de tiempo completo. Los empresarios prometedores a veces argumentan que dejar sus odiados trabajos de nueve a cinco para concentrarse en un negocio de tiempo completo aumentará sus posibilidades de éxito. Si bien es cierto que no se puede «establecer y olvidar», no es necesario que cambie completamente su vida financiera o su carrera para construir su negocio. En lugar de eso, financie y dedique tiempo extra a su negocio hasta que esté listo para lanzar su empresa.

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