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¿Qué es Litecoin y cuánto vale?

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Lanzada en octubre de 2011 por su creador Charles «Charlie» Lee, Litecoin es una de las criptomonedas más populares a nivel mundial. Esta moneda digital también nace de una costilla de Bitcoin, Y precisamente a partir de la comparación con su antecesor, es posible identificar tanto los rasgos comunes como las peculiaridades de Litecoin que son entonces aquellos en los que nos interesa detenernos en detalle.

El padre de Litecoin (LTC), Charlie Lee, graduado de MIT Boston y ex ingeniero de Google Inc., dijo en octubre de 2011 que estaba ‘jugando’ con la matriz de código de Bitcoin (BTC) con la intención de divertirse creando una bifurcación (bifurcación en el código).

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El resultado final fue el nacimiento de Litecoin, una criptomoneda basada en una cadena de bloques de código abierto liberada del control de cualquier autoridad central, lo que significa que los participantes en la red operan sin intermediación de bancos, o compañías de crédito y sin ‘deberes’ de gobiernos o instituciones.

Como todas las demás criptomonedas, el concepto básico es ser antagonista y alternativa a las monedas Fiat, puede ser utilizada por personas y/o empresas para compras de objetos y transferencias de fondos.

En concreto, Litecoin, gracias a la rapidez de las transacciones y la rentabilidad de las mismas, puede utilizarse en el circuito criptográfico incluso para transacciones de pequeño valor. Dada la exageración inicial, que profetizó que Litecoin sería la nueva plata, en comparación con el nuevo oro digital de Bitcoin, LTC se ha convertido sobre todo en un objeto de comercio, o compra y venta especulativa sobre el valor de mercado, en lugar de una moneda en circulación real.

¿Cómo funciona Litecoin y por qué es diferente de Bitcoin?

Cuando hablamos de una criptomoneda nacida como una bifurcación de Bitcoin. Tanto LTC como BTC son monedas de Internet peer-to-peer que operan en una red de pago global, totalmente descentralizada y de código abierto. Pero, ¿cuáles son las principales diferencias? Aquí se enumeran esquemáticamente:

Cotización:

La primera diferencia es el precio de mercado, también derivado de la respectiva capitalización de mercado. En marzo de 2021, Bitcoin capitalizó USD 1 billón mientras que Litecoin en el mismo mes, con más de 66 millones de monedas en circulación, alcanzó poco más de USD 13 mil millones.

El valor de Litecoin, en este momento (2022), ronda los 112 USD por 1 LTC, mientras que para 1 BTC se necesitan más de 38.000 dólares estadounidenses. El límite de las monedas ‘mint’ también es significativamente diferente, para BTC se establece en 21 millones de unidades, para LTC en 84 millones.

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Algoritmo:

Los algoritmos criptográficos utilizados para que la cadena de bloques funcione son diferentes, ya que Bitcoin usa el algoritmo SHA-256 de generación anterior y Litecoin usa un algoritmo más nuevo llamado Scrypt. Esto también conduce a una brecha en la velocidad de generación de bloques, como se explica en el siguiente punto.

Velocidad de bloque:

Litecoin produce cuatro veces la cantidad de bloques de Bitcoin, generando un nuevo bloque cada 2,5 minutos, mientras que Bitcoin tarda hasta 10 minutos. La mayor velocidad permite no solo cuadruplicar el límite de monedas, sino también mejorar la facilidad de adquisición. ¿La otra cara de la moneda? El uso de hardware de minería, para los mineros de LTC, requiere una potencia de procesamiento significativamente mayor.

¿Es beneficioso invertir en Litecoin?

En realidad, una pregunta ‘con trampa‘, porque el sector de las criptomonedas no se puede abordar de una manera simplista, con un «» o un «no» absolutos como respuestas. Comprar Litecoin, así como invertir en otras monedas digitales, requiere un análisis general en profundidad y una actualización constante de las tendencias del mercado.

Es cierto que ciertos fundamentos de Litecoin son muy apreciados por la criptocomunidad y por los analistas financieros: en particular, la velocidad del procesamiento de transacciones digitales puede dar a LTC mayores posibilidades de aplicación ‘real’ como moneda de intercambio entre usuarios.