La economía compartida. Todos la usamos pero no pensamos mucho en ella, o en lo que significa.

En 2014, estaba entre trabajos, decidiendo si me mudaba o no de país, y necesitaba algo de dinero. Así que hice lo que cualquier otro haría: inscribirme para llevar a extraños con un gran bigote rosa en el frente de mi auto. Sí, conduje para Lyft.

Reflexionando sobre mi tiempo como conductor de Lyft y la nueva economía de reparto en general, he pensado en mi experiencia y en cómo este ecosistema puede aportar conexiones reales y significativas tanto social como profesionalmente entre las personas y las comunidades.

Aquí hay tres lecciones que aprendí:

1. Los extraños no son realmente extraños.

Toda la filosofía de Lyft es que los extraños no necesitan ser extraños. Por eso cuando un pasajero se sube a mi auto, lo golpeo con el puño como saludo (la firma hola), lo siento en el asiento delantero y le doy golosinas como botellas de agua y dulces.

Pero lo más importante es que hablamos. Conduje alrededor de los estudiantes, promotores, artistas, psicólogos y todos los que estaban en el medio. La abrumadora mayoría de los pasajeros tenían curiosidad por mí. Me preguntaron si esto era un trabajo secundario y por qué conducía para Lyft. Les dije que estaba entre el trabajo y la decisión de mudarme al extranjero. La típica respuesta fue entusiasta y alentadora: «Sólo se vive una vez, ¡ve por ello! ¡Suena genial!» Sólo unos minutos antes, éramos extraños y ahora conectábamos a nivel real y personal.

Meetup.com es el humilde abuelo de la economía compartida que convierte a los extraños en una comunidad. Lanzada en 2002, su plataforma conecta a la gente a través de intereses compartidos, proporcionando los medios para que los grupos se reúnan en persona. Otras empresas de la nueva economía de intercambio tienen interés en reunir a las comunidades y a las personas. Recientemente escuché sobre una aplicación llamada URIJI que combina las redes sociales con el comercio electrónico con un gran giro de la nueva era: el objetivo principal de la aplicación es aportar conexiones genuinas entre las personas con el fin de ayudarles a alcanzar su potencial futuro y sus objetivos de vida.

Una plataforma más especializada es Soundbetter un mercado para que los músicos encuentren el talento adecuado para su proyecto.

2. Las comunidades se forman de manera orgánica e interesante.

En nuestra orientación de Lyft, discutimos mucho sobre la comunidad. Es gracioso pensar en tu Uber o conductor de Lyft, o anfitrión de Airbnb, como parte de tu comunidad, pero lo son. Y mientras más interacciones positivas tengas con ellos, la comunidad se fortalece.

Si ves «El 2016 del cofundador de Airbnb Joe Gebbia»… Charla TED también habla de la comunidad y la confianza como rasgos distintivos de la nueva economía compartida. A veces las comunidades se forman de maneras interesantes en la economía de compartir. Tomemos como ejemplo la economía de los conciertos: Fiverr y TaskRabbit son los chicos grandes que defienden este segmento de la economía del reparto. Los nuevos miembros de la economía de la actuación o de la economía «a la carta» son Xtras, Gig.com…y… Shiftgig plataformas que conectan a las empresas con los trabajadores, y a los empleados con trabajos flexibles y a demanda.

El fundador de Xtras, Amit Oestreicher, con sede en Londres, reflexiona sobre cómo se construye la comunidad a través de su plataforma: «Tengan en cuenta que las comunidades se construyen principalmente porque las personas trabajan en equipo. Vemos que sucede mucho cuando alguien viene a trabajar por primera vez como el ‘chico nuevo’, y por tercera vez sale a tomar una cerveza después del trabajo con sus compañeros. Ese es uno de los mayores valores que vemos… ¡la comunidad, no la cerveza!»

3. El espíritu empresarial y el comunalismo no se excluyen mutuamente.

Durante el tiempo que conduje para Lyft, conocí todo tipo de gente interesante con historias únicas. Conocí a fundadores de empresas que se mudaron a San Francisco desde el extranjero, que se abren camino hacia la cima, programadores que me dijeron que les gustaría poder dejar sus trabajos y viajar por el mundo, y terapeutas que dirigen sus propios negocios y les encanta conocer gente nueva. Todas estas personas tenían un espíritu emprendedor y a todos ellos les pagaban, como a mí me pagaban por conducir, mientras que yo seguía fomentando la comunidad y la conexión en el proceso.

La economía compartida nos enseña que el emprendimiento y el ganarse la vida pueden ir de la mano con el hecho de ser parte de una comunidad. Tomemos las empresas de espacio de trabajo compartido que obtienen beneficios mientras reúnen a una comunidad de empresarios para compartir ideas (y un espacio físico). WeWork es una de las más famosas, pero las pequeñas empresas de trabajo conjunto con mentalidad social están tomando el control, como FLO en Tel Aviv. Los fundadores, Dan Nissimyan y Jonah Fisher, creen en comunidades de trabajo más pequeñas que compartan objetivos y valores comunes. En su caso, el espacio alberga a unos 30 emprendedores sociales durante el día y sirve de plataforma comunitaria por la noche.

Notas de Fisher: «Seleccionamos a los miembros de FLO para crear una mentalidad compartida con diversas habilidades que fortalezcan la comunidad de manera activa. Se forman verdaderas amistades, y las habilidades de cada persona son literalmente compartidas con otros. Este ambiente genera creatividad, nuevas relaciones y oportunidades, que son esenciales para el éxito como empresario de la comunidad».

Una nueva perspectiva.

Creo que la nueva economía de reparto nació tanto de una necesidad como de una frustración con los valores duramente individualistas de la generación anterior. Los empresarios pioneros querían crear algo nuevo, genuino y significativo manteniendo su espíritu empresarial.

Conducir para Lyft me dio una visión de primera mano de la nueva economía de compartir, sus valores y su espíritu. Me enseñó cómo puede unir a la gente para formar conexiones reales y comunidad, tanto personal como profesional. Tengo curiosidad por ver cómo se transforma la economía compartida en los próximos años y espero que los valores comunitarios continúen dando forma a nuestra generación dentro de varias industrias.

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