La fuerza laboral de ‘dos ​​niveles’ de Google revela una dependencia en el contrato y la ayuda temporal y destaca la necesidad de cambiar la forma en que las empresas se relacionan con trabajadores independientes

Un reporte de la semana pasada reveló detalles de un controvertido sistema de clasificación de la fuerza laboral de «dos niveles» dentro de Google que utiliza empleados a tiempo completo (FTE) junto con trabajadores temporales o por contrato, que Google llama TVC (para trabajadores temporales, contratistas y vendedores) pero trata a cada clase de trabajador muy diferente. El informe se basa en un documento de capacitación interno que los empleados de Google reciben al contratarlo, que detalla las pautas para trabajar junto a sus multitudes de trabajadores temporales, contratistas y proveedores.

El manual exige que a los TVC se les prohíba asistir a reuniones , ayuntamientos y equipos externos. Se les prohíbe la capacitación para el desarrollo profesional y se les niegan pequeños beneficios como comida y botín gratis. Sorprendentemente, después del ahora huelga famosa que obligó a Google a poner fin al arbitraje forzado en casos de acoso sexual, se ha revelado que la política actualizada de Google solo protege a los FTE, no a los TVC. Para poner esto en perspectiva, los TVC comprenden más del 50 por ciento de la fuerza laboral total de Google.

¿Por qué una de las empresas más innovadoras del mundo impone políticas inherentemente problemáticas? La respuesta es simple: reducir costos y mantener la información cerca. Cuantos más ETC emplee Google, más gasta la empresa en beneficios de atención médica, costos de jubilación, servicios de cuidado de niños y más. Al mantener a más de la mitad de su «personal» fuera de reuniones importantes, la compañía mantiene un sello mucho más estricto sobre la información de propiedad, lo cual es irónico dado que Google sabe todo lo que hay que saber sobre millones de personas en todo el mundo.

¿Qué significarán políticas como esta para Google y otras compañías en el futuro, dado que el trabajo independiente es rápido? en aumento? En este momento, el número de trabajadores independientes en Estados Unidos es de 42 millones de personas. Para aproximadamente el 47 por ciento de la población en edad de trabajar, el trabajo independiente es o ha sido parte de su carrera profesional.

Dada la cantidad de personas que emplea Google, no es sorprendente que una gran cantidad sean trabajadores independientes. Pero permitir que más del 50 por ciento de su fuerza laboral sea TVC conlleva cierto riesgo. Estas personas tienen roles esenciales en la empresa. No son «temporales» en el antiguo sentido de ayuda a corto plazo, ya que realizan tareas de oficina medidas objetivamente, como archivar documentos y contestar teléfonos. Estas personas dirigen equipos de ingeniería, desarrollan campañas de marketing e influyen en las decisiones de productos. Las TVC que están esencialmente aisladas de las comunicaciones internas de Google, los sistemas de incentivos y la cultura de la compañía tienen menos probabilidades de reflejar los valores y la misión de la compañía, que es lo que hace de Google una compañía especial.

Los ejecutivos de Google deberían estar más preocupados por este problema que ahorrar un par de dólares: bajo el sistema actual, la compañía corre el riesgo de perder su alma.

La práctica de utilizar trabajadores temporales para tapar agujeros y realizar tareas especializadas ha existido durante décadas. Las trabajadoras temporales pueden cumplir múltiples funciones para los empleadores, como llenar vacantes temporales durante la maternidad y las bajas médicas, así como aumentar el volumen de trabajo durante las vacaciones o las temporadas ocupadas. También son beneficiosos cuando se necesita un conjunto de habilidades específicas. Pero cuando más del 50 por ciento de la fuerza laboral de una empresa es temporal o está basada en un contrato, y se les niega constantemente el acceso a la información y los servicios que mejorarán su desempeño, los costos comienzan a superar los beneficios.

Esto no es solo un ataque de Google. El gobierno tiene un papel importante que desempeñar en la solución del problema (así como el gobierno jugó un papel importante en su creación). La designación legal de los empleados es una conversación creciente en Silicon Valley y continuará hasta que las leyes de clasificación de trabajadores se actualicen para reconocer el aumento del trabajo independiente. Washington no puede seguir fingiendo que esto no está sucediendo. Muchas empresas harían bien los trabajadores por contrato y los trabajadores independientes si la ley lo permitiera. Eso podría significar que el profesional independiente, el trabajador por contrato o el trabajador temporal se sientan más integrados en la cultura de la empresa, pero también podría significar la financiación de planes de atención médica, FSA y beneficios de jubilación. Un sistema de beneficios portátiles que permite a los trabajadores acceder a las contribuciones fuera de una relación tradicional empleador-empleado, es un paso necesario para garantizar que los trabajadores independientes tengan estabilidad y seguridad. Estos esfuerzos marcan un salto importante hacia la modernización de nuestra red de seguridad social para satisfacer las necesidades de la fuerza laboral moderna.

El senador Mark R. Warner (D-VA), el senador Michael Bennet (D-CO) y el senador Ben Sasse (R-NE) han realizado un trabajo sólido en enmarcando la conversación en torno a los beneficios portátiles. Ahora es tiempo de que el Congreso actúe.

La conclusión es que las compañías más grandes del mundo continuarán aprovechando a los trabajadores independientes porque estas personas son vitales para el éxito de sus negocios. No es justo, moral o inteligente continuar aplicando políticas anticuadas a expensas de las personas que sirven como la columna vertebral de su empresa.

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