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21 productos desechables que puedes reutilizar

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La gente afirma que nuestra civilización es desechable. Sin embargo, el término «desechable» es engañoso. Por mucha vida que tenga algo, se considera desechable cuando lo utilizas una vez y lo tiras. Para mí, que soy un comprador ahorrativo que se preocupa por el estado de nuestro medio ambiente, eso no es suficiente.

Pedí a amigos, familiares y compañeros de trabajo que compartieran los productos desechables que más prolongan su vida útil después de saber que yo reutilizo con frecuencia numerosos artículos de los llamados «de un solo uso». Aquí está mi lista, que incluye algunas de las sugerencias inesperadas que recibí. (Ver también: 25 cosas que hay que desechar hoy).

1. Envoltorios para la mantequilla

Si eres como la mayoría de la gente, sacarás la mantequilla de su envoltorio, colocarás la barrita en tu cómodo soporte y desecharás el envoltorio. Pero espere, guarde los envoltorios en una bolsa para sándwiches en lugar de tirarlos. La próxima vez que necesite engrasar un plato o una bandeja de horno, ya tiene lo que necesita.

2. Lentes de contacto de un solo uso

Las lentes de contacto han avanzado mucho. Para el astigmatismo, actualmente uso unas que son muy recientes. También hay lentes que pueden durar semanas o sólo un día. Sin embargo, muchas personas se plantean un uso prolongado a la vista de esas lentillas de un día. ¿Se pueden volver a usar? Su vida útil se duplicaría con sólo un día más, y sus gastos anuales se reducirían a la mitad.

Si las limpias adecuadamente y las conservas bien, parece que la respuesta es sí. Deberías poder llevar las lentillas de un día durante uno o dos días más si utilizas una solución burbujeante de peróxido de hidrógeno, que está hecha para eliminar las bacterias y los gérmenes. Supuestamente, la reutilización de las lentes de contacto de un día está asociada a un mayor riesgo de infección ocular, pero yo llevo dos años haciéndolo y mis ojos están estupendamente. Sin embargo, si quieres más información sobre el asunto, puedes descubrir varios artículos escritos al respecto en Internet, incluido uno del periódico británico The Daily Mail.

Sin embargo, creo que el lenguaje legal que está escondido en la letra pequeña de cada caja de lentes de contacto de un día proporciona la prueba más convincente. Cientos de artículos en el sitio web de la FDA, incluyendo estos, estos y estos, también lo incluyen (PDFs). Dice lo siguiente y se refiere a las lentes de prescripción destinadas a un uso diario:

Las lentes pueden ser prescritas por los profesionales de la salud visual para su uso desechable de un solo uso o para el uso de reemplazo frecuente/programado con limpieza, desinfección y reemplazo (ver «Programa de uso»). Las lentes pueden limpiarse con un sistema de desinfección química cuando estén indicadas para un uso frecuente/planificado de reemplazo.

3. Cámaras de película desechables

El formato de película de 35 mm está volviendo. Tiene que ocurrir en algún momento. Lo que antes estaba fuera de moda vuelve a estarlo, y viceversa. No entregues toda la cámara de película desechable que has comprado al departamento de fotografía de la tienda. Hay que quitar la película y sustituirla. En el blog Kevin’s Kamera, puedes encontrar instrucciones completas para desmontar y volver a montar.

4. Cámaras digitales desechables

Estas cámaras están en una liga propia. Las empresas de cámaras pueden ganar mucho dinero si te cobran por descargar las fotografías y luego venden la cámara a otra persona, porque están hechas para ser artículos de un solo uso. Sin embargo, puedes evitarlo. No es especialmente sencillo, pero con un soldador y un poco de perseverancia, puedes convertir esa cámara digital desechable en una cámara que puedas usar repetidamente y descargar las fotos gratis cuando quieras en casa. Desde eHow se puede acceder a las instrucciones detalladas.

5. Videocámaras desechables

El diseño de las videocámaras desechables también permite su reutilización, aunque no por el público en general. La idea es que, tras enviarlas, tus vídeos se descarguen y te los devuelvan. Pero si quieres experimentar con algo de hacking en casa, puedes convertir una videocámara desechable en una herramienta muy útil y reutilizable. Naturalmente, el nivel de dificultad aumenta a medida que aumenta el precio del artículo. I-Hacked tiene instrucciones detalladas.

6. Cubiertos de plástico

Ya se han visto cuchillos, tenedores y cucharas de plástico en el secado de platos. Al principio, me quedé un poco perplejo: ¿no es el objetivo evitar lavar los platos? Sin embargo, un juego de cubiertos de plástico puede utilizarse durante una semana entera antes de ser reciclado. El tema se trata con más detalle en National Geographic. Los cubiertos no deben utilizarse después de aproximadamente una semana por razones sanitarias, pero incluso entonces, siempre puedes utilizarlos para otras cosas, como identificadores de plantas útiles. Simplemente escribe lo que hayas plantado con Sharpie en el mango antes de plantarlo.

7. Las hojas de la secadora

¿Qué podemos hacer para agradecerles que hagan que nuestra ropa huela tan bien? acompañado de un desvío al vertedero. Pues bien, las hojas de secadora no deben tirarse a la basura de inmediato. Se pueden utilizar para muchas cosas. Para que todo huela bien, puedes colocarlas dentro de los cajones de los zapatos y de la ropa. Pueden utilizarse para limpiar las rejillas de la plancha. Y al igual que uno de esos plumeros Swiffer, puedes pasarlos por las estanterías, los ventiladores de techo y los zócalos.

8. Recipientes de plástico para el yogur

Cuando hayas terminado de disfrutar del delicioso yogur, no tires el bote a la basura. Los botes de yogur tienen el tamaño ideal para las macetas de inicio de las plantas de semillero, así que si tienes dedos verdes, te gustará saberlo. Por supuesto, puedes comprar pequeñas macetas de semillero en una ferretería, pero por el mismo precio (o incluso menos), puedes utilizar los envases de yogur y recibir un nutritivo tentempié como premio. Si adquieres los botes de yogur más grandes, del tamaño de un cuarto, acláralos y utilízalos para guardar productos perecederos como sopa, restos de comida y caldo de pollo.

9. Bolsas de papel de plástico

El periódico se le entrega en una pequeña bolsa de plástico para protegerlo de las inclemencias del tiempo y proporcionar a los vendedores otra plataforma para gritarle. La bolsa se tira a la basura cuando usted trae el periódico. Guarde esas bolsas si vive en una ciudad donde llueve con frecuencia. No sólo son lo suficientemente pequeñas como para caber sin ocupar espacio en el bolso o la cartera, sino que también son la bolsa ideal para el paraguas. Mete el paraguas mojado en la bolsa siempre que tengas que llevarlo dentro, ya sea para trabajar o para visitar a los amigos.

10. Pañales acuáticos

¿En serio? fue mi respuesta inicial. Sin embargo, después de hablar con algunos padres que han tomado esta decisión, tiene sentido. Los pañales de natación están diseñados para tolerar mucho más abuso que los pañales normales. Naturalmente, están hechos para soportar el agua, por lo que puedes lavarlos al menos dos o tres veces antes de que los lados empiecen a combarse. Por supuesto, sería excesivo lavar un pañal con caca. Sin embargo, si sólo está húmedo, mételo en la lavadora. Deja que se seque al aire libre después del lavado. De lo contrario, se convertirá en una masa dura y crujiente. Como un paquete de pañales de baño suele costar 12 dólares, te ahorrarás mucho dinero durante el verano.

11. Envases de plástico para la comida para llevar

Es habitual que los pedidos de comida para llevar de China, Japón, India, Marruecos o cualquier otra cocina lleguen en pequeños recipientes de plástico. Reutilízalos después de lavarlos a fondo. Son excelentes contenedores para tu estudio o taller de manualidades, además de ser útiles para guardar las sobras de la comida. Resultan muy útiles para lápices, tornillos, tuercas y pernos. No sólo tienen el tamaño y la capacidad de apilamiento ideales, sino que, de vez en cuando, justo antes de empezar tu tarea, ¡también consigues un aroma de cocina delicioso!

12. Tapones de alcohol

¿Para qué sirven estos corchos si no es para meterlos en la botella de vino medio llena? Los descartas sin más, ¿verdad? Pues aún no. Los usos de los corchos de vino son innumerables. Crean un fantástico mantillo para la tierra que retiene la humedad cuando se trocean y se añaden. Pueden utilizarse para proteger las hojas o limpiar los cuchillos de cocina de alto contenido en carbono. Y lo que es mejor, puedes empaparlos en alcohol de quemar para crear encendedores baratos pero eficaces.

13. Cajas para el cuerpo

He aquí cómo cumplir dos objetivos a la vez. Todos reunimos bolsas de plástico de la compra para utilizarlas en los siguientes viajes de compras y como bolsas de basura. Colócalas dentro de una caja de pañuelos que no se esté utilizando en ese momento; así se mantienen todas juntas y resulta sencillo sacar una a la vez. Guarda una en el sótano, otra en casa, otra en el coche, etc.

14. Giradores de CD/DVD

La mayoría de nosotros tiene algunos de estos paquetes de hilos en casa debido al bajo coste de los DVD y CD vírgenes. Sin embargo, el cabezal se destruye cuando se utiliza el último disco. Pero no debería ser así. Funciona bien como recipiente para los sándwiches de pan a la hora de comer. También se puede poner del revés y utilizarlo como portabolígrafos. Para tener un organizador de cables especialmente organizado, enrolle los cables del ordenador alrededor del eje antes de cubrir el contenedor con la parte superior.

15. Aluminio metálico

Cada año, cada estadounidense desecha casi un kilo de papel de aluminio. Todo ello debería ser reciclado, pero no lo es. Sin embargo, es muy sencillo de reutilizar. Debido a su durabilidad, un breve lavado con agua y jabón y una esponja de cocina lo devolverá a la vida. Basta con ponerla en posición horizontal para que se seque, y luego doblarla. Si no, dóblalo varias veces y utiliza unas tijeras para cortar; esto las afilará considerablemente. Además, puedes aplicar texturas de pintura con ella, y frotando el acero y el cromo con la lámina, puedes devolverles el brillo.

16. Bolsas con cremallera

Me parece preocupante lo derrochadora que es nuestra cultura. Un buen ejemplo son las bolsas Ziploc. Son lo suficientemente duraderas como para utilizarlas a menudo; con frecuencia, basta con un breve enjuague en agua caliente y algo de jabón para devolverlas a su estado original; aun así, las desechamos. Tras su uso inicial como simple bolsa para sándwiches o contenedor de alimentos, las bolsas Ziploc pueden utilizarse para una gran variedad de cosas.

  • Guarde las medias en ellas, con una esquina del envase. Te ayudará a mantenerlas separadas en el cajón y a identificar los colores.
  • Utilízalas como manga pastelera. Sólo tienes que cortar la esquina.
  • Haz tu propio envase hinchable: sólo tienes que introducir una pajita en la esquina, soplar y sellar, y ya tienes material de embalaje barato.
  • Rellénalo con hielo picado para una rápida compresa fría.
  • Rompe las galletas graham dentro de una bolsa Ziploc. No hay que ensuciar.
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17. Latas de refresco con lengüeta

Descubrimos un cartón de latas de refresco con lengüetas en nuestro «cajón de los trastos», que es el responsable directo de esto. Me quedé perpleja. Mi suposición inicial fue que se estaban recogiendo para la escuela de mi hija, como esas tapas de caja para la educación. No. Resulta que se pueden utilizar para crear algunos artículos de joyería, carteras, bolsos e incluso pantallas de lámparas muy bonitos y distintivos. ¿No te convence? Para obtener ideas, mira esta selección de joyas de lata de refresco en Etsy.com.

18. Contenedores de huevos

Deja que los huevos te calmen. Los contenedores de huevos de papel reciclado hacen maravillas para aislar un espacio. Pégalos en las paredes si necesitas tranquilizar una habitación aunque no parezcan especialmente atractivos. Sirven perfectamente para absorber las ondas sonoras. Puedes usar tu imaginación dándoles varios colores e insonorizando un lugar de trabajo o la sala de juegos de los niños. Lleva un puñado de estos cartones de huevos para tu próxima acampada porque también puedes utilizarlos como encendedores. Por último, pero no por ello menos importante, funcionan bien como recipientes para artículos como lazos para el pelo o material de oficina diminuto (clips, broches, bandas elásticas, etc.).

19. Tapas para el detergente

No te limites a tirar tu botella vacía de detergente al contenedor de reciclaje cuando esté completamente vacía. El tapón funciona bien como pala para la arena del gato, la comida de las mascotas, el derretimiento del hielo o incluso como juguete en el arenero de los niños.

20. Tetinas para biberones

Los residuos producidos por el sector médico es algo sobre lo que podría escribir un libro entero. Sorprendentemente, hay muchas cosas que podrían reciclarse pero «no pueden» debido a la rigidez de las leyes. Las tetinas de los biberones son un ejemplo de ello. Cada vez que se alimenta a un bebé con leche artificial en el hospital después del nacimiento, se coloca una nueva tetina en el biberón y se desecha la antigua. Deben hacerlo. Pero no dejes que lo tiren. Puedes llevártelos a casa porque son tuyos y los ha pagado tu seguro. No son especialmente elegantes, pero se pueden desinfectar y utilizar repetidamente y son, sin duda, buenos respaldos.

21. Molinos de especias

Estos molinillos de «un solo uso», que contienen granos de pimienta, sal y otras especias, están ampliamente disponibles en los estantes de especias de los supermercados. El plan es comprar uno, molerlo y tirarlo todo una vez que esté vacío. Sin embargo, no hay razón para tirar un molinillo que funciona, sobre todo teniendo en cuenta que se puede rellenar con especias a granel por unos pocos céntimos. Por supuesto, el molinillo de especias se ha construido para que sea imposible rellenarlo, pero hay una solución sencilla. Las instrucciones para reutilizar el molino de especias se pueden encontrar en Instructables.

22. Toallas de papel

Lo mejor del papel higiénico usado es… no, no realmente; sólo un poco de entretenimiento para envolver la pieza.

Así que ahí lo tienes: mi lista, que no es en absoluto exhaustiva. Considérela un buen comienzo. ¿Qué reciclas ahora que la mayoría de la gente simplemente tira? ¿Tiene alguna idea escandalosa o sorprendente?