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¿Qué es el Network Marketing? Explicación del MLM o Marketing Multinivel

Muchas personas han oído hablar del término «MLM» o network marketing o Marketing Multinivel, pero aún no están completamente seguras de lo que significa. MLM significa Multi-Level Marketing y a veces también se llama mercadeo en red o marketing de referencia o a veces ; ventas directas. Las empresas con una estructura de MLM no tienen ventas minoristas o en línea tradicionales. En cambio, venden productos exclusivamente a través de su red de «distribuidores«, que compran el producto a granel de la empresa y luego venden los productos a clientes individuales. Depende de los distribuidores comercializar sus productos y encontrar compradores: la empresa matriz no tiene ningún contacto directo con los clientes.

Es importante darse cuenta de que los MLM no son franquicias, aunque pueden sonar similares. Con una franquicia, usted es dueño de un negocio y es totalmente responsable de todo lo relacionado con ese negocio. Como distribuidor independiente, usted es efectivamente un revendedor de los productos de la compañía, y la diferencia entre su costo de compra y precio de venta es la ganancia que se queda para sí mismo.

Los distribuidores generalmente venderán a personas que conocen, como amigos y familiares, que pueden tener interés en el producto. Sin embargo, un componente clave de los ingresos de un distribuidor no está en las ventas que hacen ellos mismos, sino en reclutar a otras personas para que también se registren como nuevos distribuidores para la empresa.

Por cada nuevo distribuidor, que puede traer a la empresa (generalmente llamado «línea descendente»), obtendrá un porcentaje de las ventas realizadas por esa nueva persona y cualquier persona que puedan registrar en el futuro. Por lo tanto, cuantas más personas se registren y cuantas más personas se registren, más dinero ganará con las ventas de otras personas. Como resultado de esta estructura, la mayoría de las personas que ganan buen dinero en MLM lo hacen al tener un gran número de personas debajo de ellos en la empresa.

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Veamos un ejemplo rápido de cómo los participantes de MLM pueden generar ingresos. Supongamos que está participando en un negocio de marketing multinivel que le paga una comisión del 20% sobre las ventas que refiera y una comisión del 5% sobre las ventas realizadas por los participantes de la línea descendente (personas a las que refiera).

Si vende un producto por valor de $ 50,000 y sus participantes de línea descendente venden un total de $ 200,000 en producto, ganará $ 20,000 ($ 10,000 de comisión en sus ventas + $ 10,000 de comisión en las ventas de sus distribuidores de línea descendente).

Las estructuras de comisión variarán según la empresa y puede haber diferentes recompensas en diferentes niveles, pero esta es la estrategia comercial general detrás de una empresa comercial de network marketing.

Echemos un vistazo más de cerca.

Breve historia de los MLM

network marketing
Nutrilite : una de las primeras empresas de network marketing

No es completamente seguro cuándo o cómo comenzó el marketing multinivel como modelo de negocio, pero en general, se cree que comenzó con una compañía llamada Nutrilite (originalmente The California Vitamin Company) en la década de 1940. El fundador, Carl Rehnborg, comenzó el negocio de vender suplementos nutricionales que aprendió por primera vez en China.

Después de unos años de administrar la empresa a través de la venta directa tradicional, se trasladó a un modelo de marketing multinivel para aumentar las ventas. Más tarde, dos ‘consultores’ que trabajaban en Nutrilite comenzaron su propia empresa: Amway. Amway es una de las compañías de network marketing de más larga duración, y finalmente compró una participación mayoritaria en Nutrilite en 1972 y tomó la propiedad total en 1994.

Desde estas primeras empresas, la industria del network marketing ha crecido exponencialmente y a nivel mundial. Ahora es un mercado multimillonario. Hay cientos de empresas de MLM, y están presentes en casi todos los países del mundo. Por ejemplo, la compañía de MLM Herbalife tiene una capitalización de mercado de más de $ 6.5 mil millones, ingresos anuales de más de $ 4 mil millones y patrocina más de 190 eventos deportivos y atletas profesionales como Cristiano Ronaldo.

Cómo han evolucionado los MLM con la tecnología

Las empresas de network marketing o MLM definitivamente han cambiado mucho desde Nutrilite y la década de 1940. En el pasado, la mayoría de los distribuidores solo vendían productos a sus amigos y familiares, y tal vez incluso iban de puerta en puerta para vender a extraños. Este enfoque de ventas directas está en el corazón de un negocio de MLM.

Pero con la invención de Internet y especialmente las redes sociales, los MLM se han vuelto digitales. Con plataformas como Facebook, Twitter, Snapchat e Instagram, los distribuidores pueden comercializar sus productos a cualquier persona en todo el mundo. Es posible que algunos de ustedes incluso hayan visto amigos que se han unido a un MLM actualizando su estado con los productos que tienen disponibles. Algunos distribuidores están descubriendo que las redes sociales les han permitido tener más éxito de lo que podrían haber sido con la venta tradicional de MLM.

La tecnología permite un seguimiento aún mejor, lo que hace que el marketing multinivel o redes de mercadeo o network marketing sea similar al marketing de afiliación. Algunos empresas de marketing multinivel o MLM utilizarán el seguimiento digital que permite a los participantes ganar comisiones de las ventas y los reclutas realizados a partir de sus enlaces de referencia.

Muchos distribuidores independientes que participan en empresas de MLM tendrán su propio negocio en línea y crearán su propia estrategia única de MLM. Por ejemplo, algunos distribuidores crearán tiendas en línea y comercializarán estas tiendas como si fueran sus propios negocios de comercio electrónico.

Los modelos de negocio del network marketing han cambiado mucho en las últimas décadas. Lo que comenzó como marketing boca a boca y venta directa se ha convertido en un negocio digital a través del cual se pueden generar ventas de productos tanto en línea como fuera de línea.

¿Cuánto dinero puede ganar con el network marketing?

Entonces, ¿cuánto dinero puede ganar realmente como distribuidor de MLM? Bueno, esta es una pregunta difícil de responder. La cantidad de dinero que gana depende en gran medida de cuánto tiempo dedica a vender el producto y cuántas personas puede reclutar para trabajar con usted. Tenga en cuenta que reclutar nuevos distribuidores no es un trato único: luego debe brindar apoyo y orientación a medida que su línea descendente aprende el negocio. Ser un distribuidor de MLM es muy flexible, pero todavía es mucho trabajo.

Para la mayoría de las personas, ser un distribuidor de network marketing no le va a hacer ganar tanto dinero como quiere. Un estudio citado en el Washington Post mostró que el 60% de los distribuidores obtuvieron menos de $ 500 en ganancias durante cinco años y que a una tarifa por hora estaban ganando alrededor de $ 0.70 en ventas (sin incluir los gastos).

Entonces, ¿significa esto que nadie gana dinero con los MLM? Definitivamente no. De hecho, algunas personas realmente ganan millones cada año a través de su MLM. El diferenciador clave es el número de personas que han reclutado en su línea descendente. Dado que los distribuidores obtienen un porcentaje de todas las ventas realizadas por su línea descendente, la diferencia entre tener una o dos personas debajo de usted y tener unos pocos cientos de personas debajo de usted puede ser de millones de dólares al año.

La mayoría de los negocios MLM o de network marketing tienen diferentes niveles de estatus dentro de la empresa en función de cuántas personas recluta y cuánto venden usted y todos los que están debajo de usted en total. Como ejemplo, en la compañía de MLM LuLaRoe en 2015, 284 personas calificaron para el nivel de ‘entrenador’ y ganaron un bono promedio de $ 210,000, ¡y ese ni siquiera es el rango más alto de la compañía!

Por lo tanto, si desea ganar dinero en un MLM, debe recordar que no gana tanto dinero con la venta directa. Si solo está buscando trabajo a tiempo parcial, entonces no hay problema. Probablemente pueda ganar unos cientos de dólares al mes trabajando en un MLM si está dispuesto a dedicar horas. Pero si está buscando ganar lo suficiente para mantenerse a sí mismo, entonces debe estar listo para reclutar a algunas personas para la empresa. Cuantas más personas reclutes, más dinero ganarás.

También debe tenerse en cuenta que puede perder dinero al administrar negocios de MLM. La mayoría de los programas de MLM requieren que los participantes compren inventario antes de unirse al programa. Es por eso que los participantes siempre están tratando de reclutar nuevos miembros. Cada nuevo miembro tiene que comprar el producto, lo que beneficia al referente. Dicho esto, si no vende su inventario inicial, la compra inicial equivale a dinero perdido.

Si desea ganar dinero con un negocio de MLM, necesita una estrategia comercial y un plan de negocios sólidos. Los participantes de MLM son esencialmente dueños de negocios independientes. Si bien los reclutadores pueden hacer que el modelo de negocio parezca más fácil de lo que es, los participantes de MLM deben permanecer conectados a tierra y acercarse a la empresa como cualquier otra empresa comercial.

¿Son legítimos los MLM?

Entonces, ahora llegamos a la pregunta candente que la mayoría de ustedes quieren responder: ¿son los MLM negocios legítimos? Más específicamente, ¿son esquemas piramidales? Ciertamente se ha hablado mucho sobre este punto en los últimos años, e incluso un documental llamado Betting on Zero que investigó varias acusaciones en Herbalife.

La respuesta corta es que los MLM no son esquemas piramidales inherentemente ilegales. Empresas como Amway y Mary Kay han estado operando durante décadas, y los esquemas piramidales casi nunca pueden durar tanto tiempo. Sin embargo, también es cierto que el modelo de negocio de MLM es muy vulnerable a convertirse en un esquema piramidal ilegal si sus propietarios buscan dinero rápido.

El problema central es que, para la mayoría de las empresas de MLM, cuando se recluta a un nuevo distribuidor y su «línea ascendente» (la persona que los reclutó) recibe un porcentaje de sus ventas, estas ventas se basan en compras a granel de productos de la empresa, no en ventas finales a los clientes. En otras palabras, si su línea descendente compra $ 1,000 de producto de la compañía, usted como su línea ascendente obtiene un porcentaje de esa compra a pesar de que aún no han vendido nada a clientes externos reales.

Este plan de compensación es lo que diferencia los negocios de redes de mercadeo de otros negocios de ventas directas (y le da a la industria de MLM una mala reputación a veces). Dado que la mayoría del dinero se obtiene de la red descendente de un participante, algunos participantes participarán en prácticas comerciales engañosas para reclutar nuevos participantes (es decir, utilizando tácticas de ventas poco éticas o mintiendo rotundamente).

Ahora, mientras los productos de la compañía realmente se vendan a los clientes, no hay problema. Los distribuidores siguen siendo revendedores, y el negocio puede continuar mientras los clientes quieran comprar el producto. Sin embargo, no es difícil ver dónde puede salir mal esto: ¿qué garantía hay de que los distribuidores realmente están vendiendo productos? Bueno, para muchas empresas: no hay ninguna. Esta es la razón por la que tantas empresas de MLM son acusadas de ser esquemas piramidales. Una forma en que las empresas pueden protegerse de este riesgo, ya sea basando el reparto de comisiones de línea ascendente en las ventas a clientes externos, lo que algunos MLM ya hacen.

Preguntas Frecuentes

¿Con cuales nombres con los que se conoce al MLM?

Términos generales:

  • Marketing multinivel (MLM): Es el término más utilizado a nivel internacional.
  • Marketing en red: Una traducción literal de «network marketing», también muy común.
  • Distribución estructural: Un término más técnico que se refiere a la estructura de la red de distribuidores.

Términos con diferentes matices:

  • Venta directa: Se centra en la venta directa de productos al consumidor final.
  • Marketing de afiliación: Se enfoca en la promoción de productos a cambio de comisiones.
  • Marketing de recomendación: Similar al marketing de afiliación, pero con énfasis en la recomendación personal.
  • Network marketing: El término en inglés, usado por algunas empresas para darle un toque internacional.
  • Franquicias de negocios en casa: Se refiere a un tipo de MLM donde los distribuidores compran una franquicia para operar un negocio independiente.

Términos menos comunes:

  • Multinivel: Una versión abreviada de «marketing multinivel».
  • Marketing piramidal: Un término controvertido que se utiliza para referirse a los MLM que se basan en la captación de nuevos miembros, en lugar de la venta de productos.
  • Esquema Ponzi: Un tipo de fraude financiero que se asemeja a un MLM, pero que no ofrece productos reales.

¿Cuales son empresas reconocidas en MLM?

Empresas de Marketing Multinivel (MLM)

Las empresas de MLM se pueden clasificar en diferentes categorías según el tipo de producto o servicio que ofrecen:

Cuidado personal y belleza:

  • Avon: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece una amplia gama de productos de belleza, desde cosméticos hasta perfumes.
  • Mary Kay: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece productos de belleza para mujeres, incluyendo maquillaje, cuidado de la piel y fragancias.
  • Natura: Empresa con sede en Brasil que ofrece productos de belleza y cuidado personal elaborados con ingredientes naturales.
  • Herbalife: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece suplementos nutricionales, productos para el control de peso y productos para el cuidado personal.
  • Oriflame: Empresa con sede en Suecia que ofrece productos de belleza a precios asequibles.
  • L’Bel: Empresa con sede en Perú que ofrece productos de belleza de alta calidad para mujeres.
  • Esika: Empresa con sede en Colombia que ofrece productos de belleza juveniles y modernos.
  • Cyzone: Empresa con sede en Perú que ofrece productos de belleza para el público masculino.

Bienestar y salud:

  • Herbalife: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece suplementos nutricionales, productos para el control de peso y productos para el cuidado personal.
  • Forever Living: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece productos de aloe vera, suplementos nutricionales y productos para el cuidado personal.
  • Usana: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece suplementos nutricionales, productos para el cuidado personal y productos para el hogar.
  • Nu Skin: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece productos antienvejecimiento, suplementos nutricionales y productos para el cuidado personal.
  • DXN: Empresa con sede en Malasia que ofrece productos a base de hongos ganoderma, café y suplementos nutricionales.
  • GNC: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece suplementos nutricionales, productos para el control de peso y productos para el cuidado personal.

Hogar y limpieza:

  • Amway: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece una amplia gama de productos para el hogar, desde productos de limpieza hasta detergentes.
  • Tupperware: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece productos de almacenamiento de plástico para el hogar.
  • Stanhome: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece productos de limpieza y cuidado del hogar.
  • Fuller: Empresa con sede en México que ofrece productos de limpieza y cuidado del hogar.
  • Avon: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece productos de limpieza y cuidado del hogar.
  • Mary Kay: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece productos de limpieza y cuidado del hogar.

Finanzas y seguros:

  • World Financial Group (WFG): Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece servicios financieros y de seguros.
  • Primerica: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece servicios financieros y de seguros.
  • Amway: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece servicios financieros.
  • AXA: Empresa con sede en Francia que ofrece servicios financieros y de seguros.

Oportunidades de negocio:

  • Amway: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece una oportunidad de negocio para vender sus productos a través de una red de distribuidores.
  • Herbalife: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece una oportunidad de negocio para vender sus productos a través de una red de distribuidores.
  • Market America: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece una oportunidad de negocio para vender sus productos a través de una red de distribuidores.
  • Usana: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece una oportunidad de negocio para vender sus productos a través de una red de distribuidores.
  • Nu Skin: Empresa con sede en Estados Unidos que ofrece una oportunidad de negocio para vender sus productos a través de una red de distribuidores.

Esta lista no es exhaustiva, ya que existen muchas otras empresas de MLM en el mundo.


Por lo tanto, las empresas de network marketing no son esquemas piramidales, aunque algunos esquemas piramidales se disfrazan de MLM. Pero esto no debería preocuparte tanto como podrías pensar. Al igual que con cualquier oportunidad de negocio que busque, debe realizar una diligencia debida exhaustiva, hablar con las personas involucradas en la empresa y asegurarse de comprender qué es lo que hará. Tenga en cuenta que hay muchas personas para quienes los MLM han sido una gran oportunidad.

Si está considerando trabajar con una empresa de marketing multinivel, primero investigue. Lea las reseñas de otros participantes, consulte los productos de la compañía y determine si la compañía de marketing multinivel es legítima o no.

A continuación, lea todas nuestras guías sobre el Marketing Multinivel o redes de mercadeo.

Accede a estos recursos útiles en el mundo del Network Marketing que te ayudaran a empezar.