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8 reparaciones de coche fáciles de hacer por ti mismo para ahorrar mucho dinero

8 reparaciones fáciles de automóviles de bricolaje para ahorrar en grande

Uno de los gastos mensuales que muchos de nosotros olvidamos incluir en nuestros presupuestos es la reparación y el mantenimiento del automóvil. Claro, bajamos el precio de la gasolina, y tal vez un cambio de aceite cada dos o tres meses, pero nos olvidamos de la mayoría de los costos de mantenimiento continuos. Los automóviles necesitan un mantenimiento regular durante su vida útil, y la mayoría de nosotros pagaremos por la nariz para que se realice.

Pero no tiene por qué ser así. Con piezas compradas en línea, algunas herramientas simples y un poco de conocimiento básico, muchas reparaciones de automóviles se pueden hacer sin visitar a un mecánico.

Hablamos con varios mecánicos, incluido un miembro de la familia que ha tenido más de 20 años de experiencia arreglando automóviles. Él, como muchos otros expertos, insistió en que con la preparación, se puede ahorrar mucho tiempo y dinero en reparaciones.

1. Cambia tus propias pastillas de freno

Cuando escuché eso por primera vez, mi reacción fue «¡De ninguna manera, no estoy jugando con mis frenos!» Pero como señala Reina, es un procedimiento muy simple y económico por el que los mecánicos y los talleres de frenos especializados cobrarán cientos de dólares. La industria quiere que pienses que es difícil, porque obtienen muchas ganancias de un procedimiento muy simple, pero las pastillas son mucho más fáciles de reemplazar que las «zapatas» de freno de tambor anticuadas.

Todo lo que necesitas es una llave de asa de rueda, algunas llaves básicas, alicates, y, por supuesto, un gato y un juego de soportes de gato (nunca se coloque debajo de un automóvil a menos que esté en soportes de gato; no puede confiar en el gato, ya que puede fallar).

Un juego de nuevas pastillas de freno le costará solo $ 20- $ 40, dependiendo del material del automóvil y la almohadilla. Compare eso con el promedio de la industria de $ 250 por eje, y puede ver cuánto le ahorrará este trabajo de bricolaje. El procedimiento es básico. Retire la rueda, retire el hardware, extraiga las almohadillas desgastadas, empuje el pistón de la pinza, instale las nuevas almohadillas y vuelva a instalar el hardware. Debería poder hacer las cuatro ruedas en menos de una hora, incluso si esta es la primera vez que hace el trabajo. Las nuevas almohadillas durarán entre 30,000 y 50,000 millas, y debe revisarlas cada 10,000 millas. Cuando el grosor de la almohadilla cae por debajo de 2 mm a 3 mm, es hora de otro conjunto de reemplazo.

2. Cambia la batería

Me sorprende cuántas personas obtendrán una tienda para reemplazar la batería, ya que esta es, con mucho, la más fácil de todas las reparaciones de bricolaje. Una batería durará de 4 a 6 años, por lo que debería poder averiguar cuándo su batería actual está lista para ser cambiada. (Casi todas las baterías tendrán una fecha estampada, así que busque esto si desea estar seguro). No querrás esperar hasta que empieces a tener problemas. Si lo hace, podría quedar varado con una batería agotada, y eso es peligroso por muchas razones.

El precio promedio de una batería nueva es de alrededor de $ 80, aunque puede gastar más o menos dependiendo de la marca y el modelo. Un concesionario cobrará más de $ 200 para reemplazarlo.

Para hacer el cambio, sólo necesitas un juego básico de llaves. La mayor advertencia aquí, dice Reina, es el orden en que se quitan los cables. Retira el cable NEGATIVO (negro) PRIMERO, y cuando hayas instalado la nueva batería, sustituye el cable NEGATIVO POR EL ÚLTIMO. Si no lo haces así, podrías provocar un cortocircuito en el terminal positivo (rojo) con una parte del coche conectada a tierra.

3. Haz tu propio cambio de aceite

Un típico taller de lubricación rápida puede cobrar entre 30 y 70 dólares por un cambio de aceite. Algunos pueden llegar a cobrar entre 90 y 100 dólares, especialmente si tienes un coche de importación caro. Pero entonces ves carteles como el de 15 dólares por el cambio de aceite y piensas: «Bueno, yo pagaría eso por el aceite y el filtro de todos modos, así que ¿por qué no dejar que lo hagan por mí?».

He aquí la razón. En primer lugar, siempre hay un asterisco en esos cambios de aceite. Vienen con condiciones, y puede que no incluyan la cantidad correcta de aceite necesaria para su motor (esto ocurre mucho cuando lleva un SUV o un camión). También le darán un aceite de baja calidad, en lugar de uno totalmente sintético o incluso una mezcla sintética. Y lo más importante, el cambio de aceite barato es un líder de pérdidas.

El cambio de aceite a pérdida es una gran manera de conseguir que usted entregue su coche al taller para que puedan meterse debajo del capó y ver si tiene problemas. Un taller de confianza no encontrará ninguno a menos que haya problemas reales. Otros, bueno, digamos que encuentran problemas que no necesitan atención.

De repente, el cambio de aceite de 15 dólares se ha convertido en miles de reparaciones importantes. Los establecimientos de mala calidad utilizarán tácticas de alta presión para conseguir que firmes el trabajo, y puede que ni siquiera tengas la oportunidad de obtener una segunda opinión.

Así que hágalo usted mismo. Compra un filtro de aceite de buena calidad y el mejor aceite que puedas permitirte en tu proveedor local (puede ser un especialista en automóviles o una tienda minorista). Además de los soportes y el gato, necesitarás una llave para el filtro de aceite y una bandeja de drenaje. Sólo hay que comprarlos una vez y te durarán décadas (mi suegro lleva 20 años utilizando el mismo recipiente de drenaje). Puedes encontrar vídeos en Internet en los que se explica cómo cambiar el aceite de distintos vehículos.

Y una nota final. Como señala Richard Reina, los días de los cambios de aceite «cada 3.000 millas» han quedado atrás. Hoy en día, los vehículos pueden recorrer 16.000 kilómetros entre cambios de aceite. Consulte su manual.

4. Cambia tus bujías

Es una de las reparaciones más fáciles que puedes hacer, aunque en estos días es muy raro que incluso tengas que realizar este servicio. En los automóviles modernos, las bujías de vida útil prolongada pueden mantener una brecha precisa durante 100,000 millas. Sin embargo, todavía es aconsejable revisarlos cada 30,000-40,000 millas, solo para asegurarse.

Cuando llegue el momento de reemplazar sus bujías, junto con su conjunto regular de herramientas, necesitará un llave de bujía. Una vez más, este es un tipo de compra de «compre una vez, use para toda la vida», y no es muy caro (menos de $ 10 en la mayoría de los casos). (WikiHow tiene un manual instructivo aquí.) Y el ahorro… digamos que es significativo. Puede pagar más de $ 300 por el cambio de bujías, y las bujías en sí mismas rara vez cuestan más de $ 30 por un juego.

5. Reemplace un faro o una luz trasera

Si usted es un buen propietario de automóviles, realizará una caminata regular alrededor de su vehículo. Es importante hacer esto por muchas razones, pero una de las más grandes es verificar que todas las luces estén funcionando. Las luces no solo son esenciales para una visión clara y alertan a los conductores sobre sus intenciones, sino que también puede incurrir en multas de tráfico si no funcionan. Por lo tanto, intente hacer esto al menos una vez al mes (necesitará a alguien que lo ayude a revisar las luces traseras).

Si uno (o más) no está funcionando, es hora de comprar un reemplazo y hacerlo usted mismo. Con la tasa de reparación promedio por hora de un garaje de $ 100, podría gastar fácilmente $ 25- $ 50 por bombilla, especialmente si la tienda tiene un cargo mínimo.

Una de las cosas más importantes que debe hacer es llevar la bombilla vieja con usted a la tienda. Quieres asegurarte de que te estás gustando por igual. Y, cuando llegue el momento de cambiarlo, nunca toque el vidrio de la bombilla con las manos desnudas. La grasa de los dedos puede hacer que la bombilla se queme temprano.

6. Reemplace los limpiaparabrisas

Algunas personas van a un garaje o concesionario para que les reemplacen los limpiaparabrisas. Esto es, sin lugar a dudas, una pérdida masiva de su tiempo y dinero. Un juego de limpiaparabrisas le costará entre $ 20 y $ 40 en promedio, además de que el distribuidor le cobrará una hora de mano de obra (eso es aproximadamente $ 100). No tires tu dinero. Se necesitan minutos para reemplazar los limpiaparabrisas de su vehículo usted mismo, y todas las instrucciones se proporcionan en los limpiaparabrisas de reemplazo que compra.

Cuando vaya a una tienda, por ejemplo, Walmart o Target, tendrán un manual de referencia (en estos días a menudo es un pequeño terminal electrónico) que le dirá qué tamaños de limpiaparabrisas necesita para garantizar un ajuste correcto. En la mayoría de los casos, los limpiaparabrisas viejos se deslizan hacia afuera y los nuevos se deslizan hacia adentro. La última vez que cambié mis limpiaparabrisas, tardé dos minutos para ambos… ¡y la mayor parte de ese tiempo se pasó tratando de hackear el paquete de plástico sellado al vacío!

7. Reemplace su filtro de aire

Richard Reina señaló otra solución simple que los mecánicos y los concesionarios marcarán en gran medida con los costos de mano de obra y piezas. Y, sin embargo, es una solución muy rápida (en la mayoría de los casos … si posee una importación alemana, es posible que tenga algunas piezas adicionales que quitar para acceder al filtro). En promedio, pagará más de $ 100 en costos de mano de obra y $ 50 por el filtro.

El costo típico de un filtro de aire de una tienda minorista es de entre $ 15 y $ 20, pero nuevamente, esto puede ser más alto dependiendo de la marca y el modelo de su automóvil. En la mayoría de los casos, simplemente tendrá que abrir el capó del automóvil, girar algunos tornillos, abrir la carcasa del filtro de aire, cambiar lo viejo por las noticias y reemplazar los tornillos. Realmente es así de simple, y puede ahorrar una tonelada de dinero haciéndolo usted mismo.

8. Arregla un parabrisas astillado

Recientemente tuve que hacer esto yo mismo, y puedo decirte … es tan simple. Tenía un pequeño chip de roca en el parabrisas. Tuve la tentación de ir por uno de esos «arreglarlo gratis» lugares que pasan el rato cerca de centros comerciales, pero operan a través de su compañía de seguros, y no estaba interesado en pasar por todo eso por un simple chip de roca.

En Amazon o eBay, puedes encontrar kits de reparación de parabrisas por menos de $15.

Algunos cuestan tan sólo 8 dólares. Cuando lo consigas, todo lo que tienes que hacer es desenterrar cualquier cristal suelto con el alfiler suministrado, y luego limpiarlo a fondo, así como la zona circundante. Tendrás que pegar un pequeño dispositivo al parabrisas que forma un sello alrededor de la astilla, y luego un artilugio de vacío funcionará para aplicar la resina en la grieta. Es una operación que dura menos de una hora, desde que se abre el paquete hasta el resultado final, y la mayor parte es simplemente tiempo de espera. Evite que esa grieta se extienda, antes de que tenga que sustituir todo el parabrisas. Eso puede ser costoso.

Ahora, ¿qué servicios realiza regularmente en su propio automóvil que le ahorran tiempo y dinero? Háganoslo saber en los comentarios a continuación.