Ganar dinero no tiene por qué ser difícil, incluso sin un visado de trabajo.

No todos los extranjeros a los que se les da permiso para vivir en Estados Unidos tienen derecho a trabajar aquí. Sobre todo, los titulares de visados H-4 -los cónyuges e hijos menores de 21 años de un beneficiario de un H-1B- son considerados dependientes, sin derecho a trabajar en EE.UU. Frustrantemente, a estas personas también se les prohíbe ganarse la vida como autónomos en su país de origen. Sin embargo, hay algunas formas inteligentes -y legales- de obtener ingresos incluso con el visado más prohibitivo. (Asegúrese de consultar a un profesional de los impuestos o a un abogado de inmigración que pueda responder a sus preguntas específicas sobre cualquiera de los siguientes aspectos).

Invertir en acciones

Siempre que no hagas más de cuatro operaciones a la semana (más de esto se consideraría day-trading), puedes obtener ingresos legalmente de esta manera. Pero no te lances sin antes practicar en sitios como wallstreetsurvivor.com y marketwatch.com/game, que te permiten invertir en un mercado de valores virtual con dinero falso. Cuando tengas confianza, abre una cuenta con dinero real en un sitio como zecco.com.

Prestar dinero

Como residente en EE.UU. sin permiso de trabajo, puedes prestar dinero legalmente (y recibir intereses) a los estadounidenses que quieran iniciar un negocio. Los sitios web de préstamos entre iguales, como prosper.com y lendingclub.com, facilitan esta tarea, tanto si quieres prestar grandes sumas de dinero a uno o dos prestatarios, como si quieres repartir tu dinero entre todos. Dedica algún tiempo a leer sobre los préstamos entre iguales antes de decidir qué es lo mejor para ti y tus ahorros.

Invertir en un negocio

Puedes invertir dinero en una empresa siempre que seas una parte totalmente pasiva, lo que significa que no puedes trabajar realmente para el negocio. Así, si un amigo quiere abrir un restaurante y tú quieres invertir, está bien. Lo que no está bien es que hagas turnos, o incluso que ayudes en la gestión del local. Pero nada impide que te tomes el tiempo necesario para evaluar las oportunidades de inversión e investigar a los posibles socios sobre cómo van a gastar tu dinero.

Escribir un libro

Aunque no puede presentar un manuscrito para su consideración en EE.UU., nada le impide enviar su obra magna a agentes y editores del Reino Unido. Los derechos de autor que pueda recibir del Reino Unido mientras vive en EE.UU. entran en la categoría de «ingresos pasivos» y están permitidos. Sin embargo, tendrá que declararlos en la declaración de la renta de Estados Unidos. Del mismo modo, cualquier ganancia acumulada por inversiones existentes (siempre que no estés trabajando activamente para un negocio) es legítima.

Participar en concursos

Los premios de concursos, como el dinero de la lotería, se clasifican como «ingresos pasivos», por lo que puede acumular premios en efectivo y no en efectivo sin infringir ninguna ley. Eso sí, siempre que la letra pequeña del concurso no estipule que los extranjeros tienen prohibida la participación. Y, a diferencia de lo que ocurre en el Reino Unido, la legislación estadounidense exige que se paguen impuestos sobre la mayoría de las ganancias, por lo que podría decidir centrarse en los concursos organizados por los británicos. Tanto aquí como en su país, el «comping» es un pasatiempo a tiempo completo y potencialmente lucrativo para muchos que no trabajan -o no pueden hacerlo-. El sitio del gurú financiero británico Martin Lewis, moneysavingexpert.com, ofrece consejos para convertirse en comper. Pero recuerde, compruebe siempre las reglas para ver si puede ganar. Algunas normas de los concursos pueden requerir que seas residente permanente en el Reino Unido. Y recuerde que, aunque participar en concursos es divertido y posiblemente gratificante desde el punto de vista económico, no hay garantías. Es usted quien debe juzgar si es el mejor uso de su tiempo.

Consigue formación

Es posible que no puedas conseguir un trabajo en Estados Unidos, pero nada te impide hacer un curso, trabajar como voluntario (siempre que no estés privando a un estadounidense de un trabajo por el que podría ser pagado) o enseñarte a ti mismo una nueva serie de habilidades. Así, cuando vuelvas al Reino Unido o consigas un permiso de trabajo o una tarjeta de residencia en EE.UU., serás mucho más empleable y, posiblemente, entrarás en una categoría de mayores ingresos.

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