La economía americana está cambiando. La economía compartida está ahora en pleno apogeo, y nuevas compañías que usan este modelo de negocios parecen aparecer cada día. Es un momento emocionante para los inversionistas y otros que buscan sacar provecho de esta nueva economía, pero también es un momento de inquietud ya que estos nuevos negocios perturban las industrias tradicionales….

La economía americana está cambiando. La economía colaborativa está en pleno apogeo, y nuevas compañías que usan este modelo de negocios parecen aparecer cada día. Es un momento emocionante para los inversionistas y otros que buscan sacar provecho de esta nueva economía, pero también es un momento de inquietud ya que estos nuevos negocios perturban las industrias tradicionales.

¿Pero qué es exactamente la economía colaborativa? Probablemente has visto el término en los titulares de las noticias, pero puede parecer que muchos periodistas y analistas asumen que ya sabes lo que significa el término. Si te sientes en la oscuridad, entonces este artículo es para ti.

A continuación, definimos lo que es la economía colaborativa o compartida, así como examinamos algunas de las principales empresas que forman parte de ella.

Definición de la economía colaborativa

Muchos artículos sobre la economía colaborativa pueden ser bastante técnicos, con discusiones sobre modelos económicos y mucha otra jerga. Pero la idea de la economía solidaria es bastante simple. Describe un sistema en el que las personas o empresas ganan dinero compartiendo sus activos. «Activos» puede referirse a una amplia variedad de cosas, que van desde coches a casas y espacios de oficinas.

Dentro de esta economía colaborativa, tienes unos cuantos modelos de negocios diferentes. La mayoría de las empresas que operan en este espacio sirven como plataformas de intercambio, que son básicamente intermediarios que conectan a las personas que poseen activos con las personas que quieren usarlos. Por esta razón, a veces oirás a la gente usar el término «economía de plataforma» cuando se habla de compañías de economía compartida o economía colaborativa.

Por supuesto, hay algunos casos en los que las compañías de economía compartida son propietarias de los activos (las compañías de motos eléctricas como Bird son un buen ejemplo), pero es más común que las compañías aseguren el pago seguro y la confianza entre las personas que están compartiendo.

Entonces, ¿qué es lo que hace especial a estas nuevas compañías? Después de todo, la idea de compartir activos a cambio de dinero no es nada nuevo. Las compañías de alquiler de coches lo han estado haciendo durante décadas, así como cualquier otro tipo de negocio que alquile algún tipo de activo. De hecho, incluso los individuos pueden participar en este tipo de actividad a pequeña escala, como cuando le cobras a tu vecino una cuota (o, más probablemente, intercambias algún otro tipo de activo o servicio) a cambio de usar tu cortadora de césped o tu camioneta.

Sin embargo, lo que hace que este nuevo modelo de negocio de economía de intercambio sea diferente es la forma en que las empresas están utilizando las plataformas en línea para facilitar las transacciones de intercambio. Estas plataformas de economía colaborativa eliminan una gran cantidad de la molestia de compartir todo tipo de activos.

Por ejemplo, no tiene que tomarse la molestia de colocar un anuncio clasificado, porque la plataforma promueve lo que está compartiendo a una audiencia incorporada. Las plataformas de economía colaborativa también aseguran que la gente que posee los activos reciba un pago y que la gente que alquila los activos sea tratada de manera justa. Por último, la mayoría de las plataformas de economía compartida incluyen sistemas de revisión o calificación para mantener a todas las partes responsables.

Dados todos los beneficios, no es sorprendente que todo tipo de empresas estén adoptando el modelo de economía compartida. Y muchos individuos también están eligiendo participar, lo que está teniendo efectos económicos de gran alcance tanto en los Estados Unidos como en el extranjero.

Entonces, ¿cuáles son algunas de las empresas que están haciendo olas en este espacio? Echemos un vistazo más de cerca.

8 Ejemplos de economía colaborativa

Una lista completa de empresas de economía compartida sería demasiado larga para ser útil o interesante. En cambio, hemos elegido algunas de las más influyentes e interesantes compañías en una variedad de industrias. De esta manera, puedes obtener algunos ejemplos del mundo real de la economía de intercambio sin agobiarte.

1. Airbnb

Casi ninguna otra compañía personifica mejor la economía colaborativa que Airbnb. La compañía permite a la gente alquilar sus casas a los viajeros a cambio de dinero. Como el nombre de la compañía implica, ellos toman las señales de la industria de cama y desayuno de larga data.

La diferencia, sin embargo, es que Airbnb hace que sea muy fácil para los viajeros encontrar, clasificar y reservar propiedades en casi cualquier parte del mundo. En el lado del propietario, el proceso de listado es también bastante simple, lo que lleva a algo que beneficia a todo el mundo.

Si tiene curiosidad por saber más sobre Airbnb, consulte nuestra completa guía.

2. Uber y Lyft

Bien, técnicamente son dos compañías separadas, pero el servicio que ofrecen es tan similar que tiene más sentido discutirlas juntas. Uber y Lyft son ambos servicios de viajes compartidos. Los propietarios de los vehículos usan una aplicación para teléfonos inteligentes para encontrar y recoger a los pasajeros, que a su vez pagan por el viaje «compartido» que resulta.

El resultado es una oportunidad para que los conductores ganen dinero extra y al mismo tiempo ofrezcan a los pasajeros mayor comodidad y precios más bajos en comparación con los servicios de taxi y otros servicios de transporte tradicionales. Los taxistas no están contentos con la interrupción que esto está causando en su industria, pero las aplicaciones para compartir viajes son inmensamente populares entre los consumidores.

Echa un vistazo a nuestras introducciones a Uber y Lyft para aprender más sobre cómo funcionan estos servicios.

3. WeWork

Si Airbnb está interrumpiendo el mercado de alquiler al consumidor, entonces WeWork (y otras compañías espaciales colaboradoras) están haciendo una gran interrupción en el ámbito del alquiler entre empresas.

El alquiler de espacio de oficina ha sido tradicionalmente difícil y caro. Los espacios de trabajo en equipo resuelven este problema, permitiendo a los trabajadores independientes y a las pequeñas empresas ahorrar dinero al compartir el espacio de oficina con otros.

Plataformas como WeWork son particularmente notables, ya que facilitan aún más el proceso mediante sistemas en línea que permiten a las personas y a las empresas encontrar, alquilar y utilizar el espacio de oficina que se ajusta a sus necesidades específicas.

Aprende más sobre WeWork aquí.

4. Zipcar, Getaround y Turo

Estas tres compañías son parte de la creciente tendencia de compartir el coche. La gente que vive en las grandes ciudades con trazados transitables y un robusto transporte público a menudo no necesita tener un coche. Sin embargo, todavía hay momentos en los que tener un coche puede ser útil, como cuando se hace un viaje de fin de semana fuera de la ciudad o se viaja a una ciudad menos accesible.

Las compañías de alquiler de coches han satisfecho tradicionalmente esta necesidad, pero tienen sus defectos. Para empezar, no ofrecían una forma de alquilar un coche por sólo un par de horas a la vez. También eran notoriamente difíciles de manejar y no adoptaron nuevas tecnologías.

No es sorprendente, entonces, que un nuevo grupo de empresas de coches compartidos surgiera para resolver estos problemas. Zipcar, Getaround y Turo ofrecen esencialmente el mismo servicio, aunque de diferentes maneras. Zipcar posee flotas de vehículos que están estacionados en lugares céntricos en ciudades a través de los Estados Unidos y el mundo. A cambio de una suscripción mensual y una tarifa de alquiler por hora, los usuarios pueden alquilar estos coches a petición.

Turo y Getaround también ofrecen alquiler de coches a corto plazo, pero adoptan un enfoque ligeramente diferente. En lugar de ser dueños de los vehículos, permiten a los propietarios de los mismos listar sus vehículos de alquiler en la plataforma. El resultado es una experiencia de alquiler más fácil para los clientes y una forma para que los propietarios de los coches ganen dinero extra con vehículos que de otra manera sólo se quedarían parados.

Más información sobre Zipcar, Turo y Getaround.

5. Spinlister

Alquilar coches está bien, pero ¿qué pasa si necesitas alquilar una bicicleta u otro equipo deportivo? Este es el servicio que proporciona Spinlister. Conectan a los propietarios de los equipos con los arrendatarios de todo el mundo.

El enfoque es definitivamente en las bicicletas, pero también encontrarás esquíes, tablas de surf, tablas de snowboard y más. Los propietarios ganan dinero extra con los equipos que no usan, y los arrendatarios se benefician con el equipo que necesitan incluso cuando viajan.

Aprende más sobre Spinlister aquí.

6. Club de préstamos

Hasta ahora, hemos discutido los servicios que implican compartir los activos físicos. Sin embargo, la economía compartida también puede incluir activos financieros en algunos casos. El Club de Préstamos es un ejemplo de esto. Ofrecen una forma más asequible para que las personas paguen sus deudas a través de un proceso conocido como préstamo entre iguales.

Los inversionistas calificados pueden poner su dinero a trabajar a través de préstamos a individuos, ofreciendo una manera de ganar independientemente del mercado de valores más amplio. Al mismo tiempo, los prestatarios obtienen tasas de interés competitivas y la posibilidad de consolidar la deuda o financiar grandes compras como automóviles o mejoras en la vivienda.

Obtenga más información sobre el Club de Préstamos aquí.

7. JustPark

A veces necesitas conseguir un coche, pero otras veces sólo necesitas un lugar para aparcar el coche que ya tienes. Si conduces regularmente en la ciudad, sabes lo difícil que puede ser encontrar un lugar para estacionar. E incluso cuando lo encuentras, a menudo tienes que pagar precios exorbitantes.

JustPark es una aplicación que tiene como objetivo ayudarte a encontrar un aparcamiento a un precio asequible. Se asocian con propietarios de todo el mundo para ofrecer aparcamiento asequible por hora, día y mes. Los dueños de las propiedades obtienen el beneficio de ganar dinero de sus terrenos baldíos, mientras que los conductores obtienen la tranquilidad que viene con un espacio de estacionamiento garantizado.

Obtenga más información sobre JustPark aquí.

8. Bird y Lime

Si has caminado por alguna ciudad importante últimamente, probablemente has visto (o casi has sido atropellado por) gente montada en scooters eléctricos. Los scooters eléctricos no son nada nuevo, pero una nueva ola de empresas que comparten scooters ha hecho que estos vehículos sean mucho más accesibles y prominentes.

Tanto con Bird como con Lime, puedes alquilar un scooter eléctrico por minutos usando tu teléfono. Cuando termines con el scooter, todo lo que tienes que hacer es estacionarlo en cualquier lugar (legal) y seguir con el resto del día.

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Estas empresas son controvertidas, pero ofrecen una forma fácil de desplazarse, sobre todo cuando se utilizan en combinación con el transporte público o los servicios de transporte compartido. También debemos mencionar que Lime ofrece bicicletas eléctricas sin muelle para alquilar usando casi el mismo modelo.

Aprenda más sobre Bird aquí.

Economía Colaborativa FAQ

Economía colaborativa: Estacionamiento vacío con un cartel de «sólo ida».

Para concluir esta guía, aquí están las respuestas a algunas preguntas comunes sobre la economía colaborativa.

  1. ¿Dónde están disponibles las aplicaciones de economía compartida?

Esto depende de la aplicación en cuestión. Ciertamente, las aplicaciones de economía compartida ya no se limitan a las grandes ciudades como Nueva York y San Francisco. Aplicaciones como Uber y Lyft, por ejemplo, están disponibles incluso en ciudades medianas y pequeñas.

El patrón general de estas compañías implica el lanzamiento en las grandes ciudades primero y luego la expansión a mercados más pequeños una vez que llegan a una masa crítica de personas interesadas.

  1. ¿Cuál es la diferencia entre la economía compartida y la economía de gig?

La economía compartida y la economía gig a menudo surgen en los mismos debates, pero hay importantes diferencias entre ellas. Como hemos discutido, la economía compartida se centra en los activos. La economía gig, por el contrario, describe cualquier arreglo en el que alguien realiza una tarea u otro trabajo a corto plazo a cambio de una compensación.

Lo que puede hacer las cosas un poco confusas es que muchas aplicaciones de la economía gig también forman parte de la economía compartida. Por ejemplo, Uber y Lyft implican tanto actuaciones a corto plazo (conductores que llevan a la gente) como bienes compartidos (los vehículos de los conductores).

Además, las empresas de la economía de gig y de la economía compartida suelen ofrecer propuestas de valor similares (obtener este servicio por un precio más barato o de una manera más conveniente), lo que puede hacer las cosas aún más confusas.

Por otra parte, hay muchas aplicaciones de la economía gig que no utilizan el modelo de economía compartida. Entre ellas se encuentran plataformas como TaskRabbit, que pone en contacto a los proveedores de servicios con las personas que buscan ayuda para las tareas domésticas. Las aplicaciones de entrega como Postmates y DoorDash también entran en esta categoría, así como las aplicaciones para pasear al perro como Rover.

  1. ¿Qué es el consumo colaborativo?

Los debates sobre la economía de reparto suelen incluir menciones a términos como «economía de colaboración» y «consumo en colaboración».

Como explica Investopedia, «El consumo colaborativo difiere del consumo comercial estándar en que el costo de la compra del bien o servicio no es asumido por un individuo. El costo se divide entre un grupo más grande, ya que el precio de compra se recupera mediante el alquiler o el intercambio».

Los servicios de coche compartido son un excelente ejemplo de ello. Toman un bien de alto precio (un automóvil) y lo hacen más barato de usar al compartirlo entre muchas personas. El consumo en colaboración y la economía de colaboración son más o menos lo mismo que la economía de intercambio.

  1. ¿Qué es la economía a la carta?

Este es otro término que surge en relación con la economía compartida. Describe un sistema en el que los proveedores de servicios realizan tareas para los clientes a petición (en contraposición a un horario o turno predefinido).

De esta manera, la economía a la carta es muy similar a la economía de los gigas. Puede superponerse con la economía compartida (como en el caso de Uber y Lyft), pero también abarca empresas de economía no compartida como TaskRabbit.

  1. ¿Cuáles son algunos de los inconvenientes de la economía compartida o colaborativa?

Si bien la economía colaborativa tiene muchos beneficios económicos, como precios más bajos para los clientes y mayores oportunidades de ganancias para los propietarios de activos, tiene sus desventajas. Esto es especialmente cierto si trabajas en una industria que la economía del reparto está interrumpiendo. Uber y Lyft, por ejemplo, podría significar el fin de la industria del taxi por completo (aunque esto está por verse).

Además, la economía colaborativa tiende a estar menos regulada que las industrias tradicionales, lo que ha generado preocupaciones sobre la seguridad de los individuos que participan. Es probable que se adopten nuevas reglamentaciones a medida que los encargados de formular políticas se pongan al día con el cambiante panorama económico, y algunos órganos rectores ya han adoptado medidas para regular la economía colaborativa (como la exigencia de un salario mínimo para los conductores de taxis en la ciudad de Nueva York).

  1. ¿Forman parte de la economía colaborativa sitios como Poshmark y eBay o Amazon?

No, no lo son, al menos no según la definición de la economía colaborativa que estamos usando en este artículo. Si bien implican el intercambio de bienes y servicios entre individuos, no implican el uso de bienes compartidos.

En cambio, la gente en estas plataformas está comprando y vendiendo productos directamente, no dividiendo o compartiendo el costo de ninguna manera. Un término más preciso para estas plataformas sería «mercado entre iguales» o «economía entre iguales».

Poshmark, por ejemplo, permite a la gente comprar y vender ropa de diseño a un precio asequible. Toma las señales de los medios sociales con el objetivo de crear una experiencia divertida y emocionante para todos los amantes de la moda.

Se trata ciertamente de un mercado entre iguales (la gente compra y vende directamente de los demás), pero no forma parte de la economía de compartir, ya que las transacciones son definitivas y no implican compartir un activo. Si Poshmark permitiera a la gente alquilar su ropa de diseño a otros para ocasiones especiales, entonces encajaría en la definición de una empresa de economía compartida.

La economía compartida está aquí para quedarse

Esperamos que esta guía le haya ayudado a comprender cómo funciona la economía del reparto, así como a tener una mejor idea de qué empresas son (y no son) parte de ella.

La economía colaborativa seguirá evolucionando a medida que más empresas y personas participen en ella, pero parece que, al menos por ahora, esta nueva economía está aquí para quedarse. Puede significar el fin de ciertas empresas tradicionales, pero también es el comienzo de una nueva era de oportunidades económicas tanto para las empresas como para los individuos.

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