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13 sencillas técnicas de jardinería que cualquiera puede dominar

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La jardinería es un pasatiempo satisfactorio para toda la vida que me mantiene en forma, me ahorra dinero en comida y -sin que suene demasiado cursi, espero- me permite vivir una vida más bella.

Muchas personas recurren a la jardinería doméstica con la esperanza de obtener estos beneficios, sólo para descubrir al final del verano que han gastado cientos de dólares en árboles muertos y hortalizas devastadas por insectos.

Muchos fracasos en jardinería se deben a errores humanos, más que a una plaga de langostas. Merece la pena dedicar tiempo a dominar las siguientes 13 habilidades básicas, ya que no sólo le ayudarán a disfrutar al máximo de su jardín, sino también a ahorrar dinero.

1. Análisis del suelo

Antes de plantar, es importante saber si el suelo de tu jardín puede albergar vida.

Lo primero que querrá saber sobre su suelo es su pH. ¿Es alcalino, ácido o neutro? Un suelo demasiado alcalino o ácido impide que las plantas absorban nutrientes clave como el nitrógeno, el fósforo y el potasio, por lo que sufren desnutrición. Aunque puedes enviar tu tierra a un laboratorio profesional para que la analicen, hay varias formas baratas de analizar el pH de la tierra en casa.

Lo segundo que debes saber sobre el suelo antes de plantar es su estructura. Un suelo demasiado arenoso no retiene los nutrientes, y un suelo demasiado arcilloso puede asfixiar las raíces de una planta al limitar su acceso al agua y al aire.

Aunque algunas personas han sido bendecidas con un suelo perfecto, la mayoría de nosotros tenemos una tierra con un pH y una textura que no son ideales. Por suerte, incluso los suelos pobres pueden mejorarse añadiendo enmiendas.

2. Compostaje

Una de las mejores enmiendas del suelo para añadir a su jardín es el compost. El compost es un excelente acondicionador del suelo que mejora la textura y los niveles de nutrición de todo tipo de tierra. Además, como el compost se elabora a partir de la basura doméstica, te ahorra dinero de dos maneras: Es una alternativa gratuita y natural a los fertilizantes químicos, y reduce la factura de la basura y del agua.

En realidad, el compost es una putrefacción controlada. Contrariamente a la creencia popular, una pila de compost bien cuidada no apesta, y el compostaje no es una habilidad difícil de aprender, ya que los microbios y las lombrices hacen la mayor parte del trabajo. El compost se elabora a partir de dos tipos de residuos: verdes y marrones. Los verdes se componen de residuos ricos en nitrógeno, como recortes de hierba, posos de café y restos de comida. Los residuos marrones se componen de residuos ricos en carbono, como hojas muertas, agujas de pino, serrín o papel triturado. Si el compost huele demasiado mal, añade más residuos marrones. Si el compost no se descompone lo bastante rápido, añade más residuos verdes. Un compost bien equilibrado tiene un olor y una textura agradables.

El compostaje reduce drásticamente la cantidad de residuos que mi casa envía al vertedero, lo que es bueno para el planeta. Además de compostar todos los restos de comida de origen vegetal y los recortes de jardín, también hago compost con las cajas de pizza grasientas y los envases de cartón usados que no se pueden reciclar.

El compost también ayuda a que mi suelo arcilloso y pesado retenga el agua, lo cual es vital, ya que el sur de California sufre actualmente una sequía interminable.

3. Seguimiento de la luz solar

La mayoría de las hortalizas necesitan mucho sol para desarrollarse, así que si su jardín está a la sombra todo el año, su cosecha será decepcionante. La cantidad de luz solar que recibe tu zona de cultivo determina lo que puedes cultivar. Aunque existen aplicaciones de seguimiento solar, es fácil controlar la exposición al sol con un bolígrafo y un papel.

4. Inicio de la siembra

Plantar un huerto o un jardín de flores a partir de semillas tiene dos grandes ventajas. En primer lugar, hay muchas más variedades disponibles en forma de semillas que de plantones. En segundo lugar, a menos que seas como yo y leas los catálogos de semillas con la intensidad que la mayoría de la gente reserva al material para adultos, cultivar un huerto a partir de semillas es la forma menos cara de cultivar plantas.

Para su información, ¡puede comprar semillas y plantas que producen alimentos con los cupones para alimentos! Considere estirar sus beneficios de SNAP manteniendo un pequeño jardín. Si compra un paquete de semillas de tomate por $3.00 y cultiva 10 tomates de una sola planta, es un gran retorno de su inversión.

5. Ahorro de semillas

¿Por qué comprar semillas si puedes utilizar las que tú mismo cultivaste la temporada pasada? Guardar semillas no es solamente una forma estupenda de reducir el presupuesto del huerto. También es una forma estupenda de hacer crecer tu comunidad. Mi amigo Steve tiene un impresionante jardín de la victoria que cultivó con semillas que «sacó» de la Biblioteca Pública de Kansas City con su carné de la biblioteca. Si te gusta la idea de una biblioteca de semillas tanto como a mí, pero no encuentras ninguna en tu zona, la Biblioteca Pública de Richmond, California, tiene un tutorial sobre cómo crear la tuya propia.

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6. Jardinería en contenedores

No todo el mundo dispone de tierra apta para el cultivo, ni siquiera de un terreno abierto. Por suerte, la jardinería en recipientes permite incluso a los habitantes de apartamentos crear su propio espacio verde. Aunque soy increíblemente vanidosa con mi vasta colección de macetas de terracota, puedes cultivar cantidades ridículas de alimentos en recipientes como cubos de plástico y cubos de comida reciclados. Dicho esto, Pinterest está lleno de ideas geniales de macetas recicladas, hechas con objetos que probablemente ya tengas, para todo tipo de vegetación.

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7. Propagación de plantas a partir de esquejes

Aprendí a cultivar suculentas a partir de esquejes cuando era niña y nunca volví la vista atrás. Cada año, cuando recorto mis suculentas, guardo los esquejes para utilizarlos como moneda de cambio con los vecinos, para venderlos en mi venta de garaje o para plantarlos en macetas y regalarlos. Las plantas son un regalo estupendo para cualquier ocasión. Esta pequeña habilidad me hace ahorrar al menos 100 dólares al año entre lo que ahorro en regalos y lo que vendo por dinero. Y lo que es más importante, conseguí plantar el 90% de mi jardín delantero con esquejes de plantas que recogí de mis amigos y vecinos. Ahorré cientos de dólares en mi presupuesto de jardinería porque apenas tuve que comprar plantas.

Pero, ¿por qué limitarse sólo a las suculentas? Hay muchas plantas de interior y exterior que se pueden cultivar a partir de esquejes.

8. Trasplante

A mi marido le encanta coleccionar… de todo. Siempre está en el jardín plantando algo nuevo. Desgraciadamente, hasta hace poco, el 50% de lo que plantaba moría enseguida. Sólo descubrí la causa de su pulgar marrón este año. No tenía ni idea de que había que regar las plantas inmediatamente después de trasplantarlas para evitar el shock. Ahora que ha aprendido las reglas básicas del trasplante, no ha perdido ni una planta.

9. Riego

Todo el mundo sabe que se puede matar una planta por sumergirla en agua, pero ¿sabía que la causa más común de muerte de las plantas de interior es el riego excesivo? Afortunadamente, aprender la forma correcta de regar las plantas, tanto de interior como de exterior, no es ciencia espacial. Además, aprender buenas técnicas de riego reducirá tu factura del agua, aunque no vivas en una zona afectada por la sequía.

10. Mulching

Me encanta hacer mantillo porque me proporciona una gratificación inmediata. El jardín parece más ordenado al instante. Además, reduce las malas hierbas y ayuda al suelo a retener el agua.

Soy una gran defensora del mantillo de licorería, también conocido como mantillo en láminas, porque ni siquiera tengo que quitar las malas hierbas antes de poner la dulce, dulce capa final. Además, es básicamente gratis. Así es como hago el acolchado:

  • Coge cajas de cartón de la licorería de la esquina.
  • Cubrir mi tierra, con malas hierbas y todo, con cajas de cartón aplastadas, trabajando alrededor de las plantas existentes.
  • Regar hasta que el cartón esté supermojado.
  • Con una pala, echa los residuos verdes sobre el cartón. Yo utilizo el estiércol que mi vecino criador de pollos está encantado de regalarme, pero puedes utilizar compost, hierba cortada, etc.
  • Pon residuos marrones encima de todo para ocultar los apestosos residuos verdes. Yo usé hojas muertas y cajas de cartón trituradas, pero puedes usar lo que tengas a mano.
  • Agua, agua, agua.
  • Espera. Al año siguiente, tendrás una tierra vegetal preciosa en la que crecer y muchas menos malas hierbas.

Por cierto, si no piensas cultivar un huerto la próxima temporada y sólo quieres que tu plantación actual tenga mejor aspecto, muchas ciudades ofrecen mantillo gratuito, hecho de árboles urbanos troceados, como parte de sus programas de reciclaje. Sólo tienes que colocar ese mantillo de madera sobre cartón y listo.

11. Gestión de plagas

Mi madre es una maestra jardinera. En cuanto pensó que mi hermana y yo éramos lo bastante mayores como para manejar herramientas de jardinería sin darnos cornadas, nos alistó en la patrulla de las babosas. Todas las mañanas, antes de ir al colegio, teníamos que salir al jardín y decapitar a todas las babosas que encontráramos. A día de hoy, puedo lanzar una desbrozadora metro y medio con una precisión mortal.

Pero matar babosas al estilo de Juego de Tronos es sólo una de las formas de controlar las plagas de mi jardín.

Mi método favorito de control de plagas es la plantación asociada, porque las plantas hacen la mayor parte del trabajo de mantenimiento. Uno de mis trucos de jardinería favoritos es el de las Tres Hermanas, un método de plantación iroqués perfecto por su sencillez. Las tres hermanas son el maíz, las judías trepadoras y la calabaza. Estos tres cultivos se plantan juntos en un montículo de tierra. El maíz sirve de enrejado para las judías. Las judías son fijadoras de nitrógeno, por lo que fertilizan la tierra para el maíz y la calabaza. Las hojas espinosas de la calabaza sirven de mantillo y dan sombra a las raíces de las otras dos hermanas. La calabaza también actúa como defensa contra roedores y mapaches a los que no les gusta arrastrarse por las hojas espinosas para comerse las judías y el maíz. Qué genialidad.

Como soy apicultor y tengo un estanque de carpas koi, no puedo usar sprays químicos para el jardín sin matar también a mis mascotas. Por suerte, hay muchos insecticidas caseros que funcionan y están hechos de cosas que puedes encontrar en tu cocina.

12. Poda

Hay varias razones por las que debe dejar la poda de árboles en manos de expertos, pero podar arbustos y otras plantas pequeñas es fácil, una vez que se sabe cómo. Aunque la mayoría de la gente piensa que la poda es decorativa, en realidad una poda adecuada mantiene las plantas sanas al eliminar las partes muertas o moribundas de las plantas que han sido dañadas por el clima, las enfermedades, los insectos o los animales. La poda también puede hacer que una planta sea más productiva al obligarla a dedicar más energía a producir frutos o flores.

13. Mantenimiento de herramientas

Soy terrible en esto. Después de gastar aproximadamente 539.287 dólares en sustituir una y otra vez herramientas con mango de madera que dejé en el jardín a merced de los elementos, finalmente tuve que comprar herramientas demasiado caras, totalmente metálicas y a prueba de óxido. No seas como yo.

En realidad, el mantenimiento de las herramientas es extraordinariamente fácil. Si las limpias después de cada uso y las guardas en un lugar seco, la mayoría de las herramientas manuales te durarán toda la vida.

¿Le gusta la jardinería? ¿Qué técnicas de jardinería le ahorran más tiempo y dinero?