Upwork cobrará a los freelancers por pujar por los jobs, exprimiendo aún más a los que confían en la «economía Gig».

La plataforma global de trabajo autónomo Upwork anunció un cambio de política radical el martes que afectará a cientos de miles de autónomos, especialmente a los usuarios nuevos y/o de bajos ingresos.

«Connects», las fichas virtuales que los autónomos utilizan para presentar propuestas de trabajo, ya no serán gratuitas a partir de algún momento entre mayo y junio de 2019. En su lugar, «Connects» costará 0,15 dólares cada uno, y dependiendo del trabajo que presenten, los autónomos necesitarán entre uno y seis fichas para solicitarlo. Para los trabajos más demandados, eso se traduce en un poco menos de 1 dólar por presentación.

Eso es una desviación significativa del viejo modelo, que proporcionó 60 conexiones gratis como parte del plan Básico de Autónomos. En una economía donde tres de cada 10 adultos tomar un trabajo por cuenta propia o «gigas» – «generalmente como una fuente suplementaria de ingresos», según un informe de la Reserva Federal – es un duro golpe, especialmente en estados como Georgia, donde el salario mínimo es sólo $5.15. Upwork dice que en promedio, la mayoría de los freelancers gastarán unos 5 dólares o menos al mes en Conexiones, pero la compañía no dio detalles de cómo calculó esa cifra.

La plataforma de freelance, que cuenta entre sus clientes a empresas como Dropbox, Airbnb, General Electric y Microsoft, escribió en un correo electrónico a los usuarios: «Queremos ayudar a los freelancers profesionales como tú a ganar más trabajos. Con Connects de pago, esperamos que los freelancers envíen menos propuestas, lo que aumentará sus probabilidades de ganar proyectos y facilitará a los clientes la identificación de talento de alta calidad».

En el mensaje, la compañía parece reconocer que la nueva estructura de precios disuadirá a un número significativo de usuarios de solicitar trabajos en la plataforma – e implica que Upwork cree que los freelancers que pueden comerse el nuevo coste de las fichas son inherentemente talentos de mayor calidad.

En una sesión de preguntas y respuestas en línea sobre el cambio de política para los usuarios el jueves, la vicepresidenta de producto Jessica Tiwari dijo: «En realidad no creo que este cambio vaya a hacer más difícil para los nuevos autónomos», mencionando que muchos de los clientes de Upwork habían expresado sentirse abrumados por el número de propuestas que recibían en respuesta a un proyecto publicado. Muchos proyectos reciben entre 50 y 100 propuestas, dijo, y muchos clientes clasifican los resultados para favorecer la cantidad de experiencia que un freelance tiene en la plataforma. Por eso, «esos nuevos freelancers están en desventaja inmediatamente», dijo Tiwari. Upwork también ofrecerá un paquete de 20 conexiones gratis a los nuevos freelancers de la plataforma.

En una declaración a Gigonway, Upwork escribió: «Vale la pena señalar que cuando se invita a un freelance a un trabajo, no hay costo alguno para presentar una propuesta». Pero hay un límite en el número de invitaciones que los clientes pueden enviar a los autónomos. Normalmente son tres por proyecto enviado, pero Upwork dice que el número exacto variará según el cliente y el trabajo en sí.

La decisión de la compañía ha incitado a la controversia en los medios sociales y entre sus freelancers.

Así que.., #Freelancersahora que @Trabajo está cobrando honorarios para solicitar trabajo además de los honorarios por contratos, ¿cuáles son sus alternativas favoritas de Upwork? Parece que voy a centrar mi atención en clientes que puedo encontrar en otros lugares.

– Holly Riddle (@TheHollyRiddle) 2 de abril de 2019

Supongo que… @Trabajo nunca han escuchado la frase «no muerdas la mano que te alimenta». Cambios escandalosos en su camino. Mira cómo los talentos independientes huyen a plataformas competitivas en masa. #Trabajo

– Craig Rich (@craigrich) 2 de abril de 2019

Vaya. @Trabajo acaba de decidir empezar a cobrar a los autónomos para solicitar trabajos. Así que no sólo están cobrando por cada contrato, sino que están cobrando sólo por las solicitudes de cada contrato. Es irreal.

– Eric Fadden (@ericfadden) 2 de abril de 2019

«Cuando recién comenzaba a trabajar como independiente, no habría pagado para solicitar trabajos porque no tenía margen de maniobra en mi presupuesto», escribió Jennifer Collins, una usuaria de Upwork, en un mensaje a Gigonway, agregando que la compañía ya cobra una tarifa del 20 por ciento en los nuevos contratos. «Ahora, tengo el lujo de alejarme y no comprar Connects, y sospecho que muchos expertos independientes se están moviendo para hacer lo mismo».

En Upwork’s informe anual del inversorEl director general Stéphane Kasriel escribió que «ahora es el momento de que todos trabajemos juntos para asegurar el mejor futuro posible para los miles de millones de trabajadores del mundo, sus familias y las generaciones venideras». Al convertirse en una empresa pública en 2018, Upwork tiene ahora el privilegio de desempeñar un papel más importante que nunca en la dirección de este futuro».

La oferta pública de la compañía en 2018 podría ser un factor impulsor del polémico cambio.

En el informe de los inversores, Upwork cita que opera el mayor mercado en línea medido por el volumen bruto de servicios (GSV), que termina en 2018 con 1.800 millones de dólares. Pero después de indagar en la definición concreta de esa métrica, Gigonway encontró que GSV no sólo se traduce en el gasto de los clientes en ofertas de mercado – también incluye «los honorarios adicionales cobrados tanto a los clientes como a los autónomos por otros servicios». Ese paraguas incluye claramente el nuevo cambio de política que cobra a los autónomos por cada propuesta que presentan.

Upwork también afirma claramente en el informe que sus ingresos en el mercado «están compuestos principalmente» por los honorarios de servicios pagados por sus trabajadores independientes. «Por lo tanto, los ingresos del mercado están correlacionados con el GSV, y creemos que nuestros ingresos del mercado crecerán a medida que el GSV crezca.»

Una clara consecuencia del cambio: Los autónomos probablemente aumentarán sus tarifas de forma generalizada para compensar el nuevo coste de la presentación de una propuesta. Eso se traduce directamente en más GSV — y más ingresos — para la nueva empresa pública.

Upwork puede haber tenido eso en cuenta en sus proyecciones financieras para los inversores. En sus resultados de todo el año para 2018, la compañía informó 253,4 millones de dólares en los ingresos totales. Proyecta ingresos de 298 millones de dólares a 304 millones de dólares para 2019.

Por su parte, la compañía niega que el movimiento sea un robo de efectivo. En la sesión de preguntas y respuestas del jueves, una cantidad significativa de usuarios preguntó sobre los beneficios de Upwork por el cambio de política. Tiwari citó la política actual – que después de que los usuarios se queden sin conexiones gratuitas, pueden comprar otras adicionales por $1 cada una – y dijo que una cantidad significativa de autónomos ya pagan por fichas adicionales. Por lo tanto, Tiwari dijo que el movimiento es «neutral en cuanto a ingresos» para Upwork. «Si esta fuera una jugada de ingresos, creo que habríamos llegado a algo diferente.»

Cuando se le preguntó si se eliminarán otras tasas de usuario para compensar la nueva política, Tiwari dijo que no había planes actuales para hacerlo.

Muchos usuarios preguntaron sobre las posibles alternativas a cobrar a los autónomos por cada conexión. Por ejemplo, ¿por qué no limitar el número de propuestas para cada trabajo y hacer que el cliente abra el proyecto para otro lote de propuestas si no está contento con los resultados? Tiwari dijo que eso incentivaba la velocidad en lugar de la calidad.

«Definitivamente tengo miedo de asustar al talento con esta nueva política», dijo Tiwari. Pero sostuvo que Upwork continuará apuntando a tener las mejores oportunidades en su plataforma para retener a los usuarios. Upwork también invitó a los usuarios a compartir sus opiniones sobre la página de la comunidad y dijo que el equipo lee todos los mensajes.

Un trabajador independiente, Murtaza Amin, creó un encuesta de usuarios sobre el cambio de política que ha obtenido 463 respuestas en poco más de tres semanas. Cuando se les pidió que calificaran la nueva política de la compañía «Connects» en una escala del 1 al 10, el 55 por ciento de todos los encuestados le dieron un «1». En cuanto a cómo Upwork encaja en sus planes futuros… El 45 por ciento de los encuestados planean explorar otras opciones de plataformas después del anuncio, pero muchos autónomos arremeten contra la falta de competencia en el espacio.

«El mayor problema con este nuevo cambio de precios es que los autónomos no tienen literalmente ningún otro lugar a donde ir», dijo Josh Reif, un usuario de Upwork. Basado en su experiencia, Reif adivinó que Freelancer.com ofrece una décima a una centésima parte de los listados de Upwork, dependiendo del nicho. Otro competidor, Fiverr, tiende a promover proyectos rápidos o puntuales a menores costos, evitando el trabajo independiente a largo plazo o con mayores ganancias.

Según el propio estudio de Upwork de 2018, encargado en asociación con la Unión de Independientes, los americanos gastaron 1.07 billones de horas por semana …independiente. Ahora, esas horas vendrán a un costo más alto.

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